【年俗賞析】 澎湖元宵乞龜賺大錢
2017/2/2 | 作者:文與圖/魯郡
  澎湖人過元宵節,比過年(春節)還要熱鬧,有「澎湖人重元宵,輕過年」的說法。各大小廟宇均推出各式的乞龜、觀掃帚神、躦燈腳等活動,其中,「乞龜」是整個元宵節活動的重心,連續熱鬧三天三夜,直到正月十八日,才落幕。

澎湖群島大小廟宇約有二百多座,平均每村、里至少有兩座寺廟,密度之高居全台之首。從古至今,澎湖居民大都捕魚維生,漁民為求心靈上的寄託,對海龜救人的故事,一直深信不疑。

傳統觀念相信,海龜代表大海的使者,認為「龜」是長壽且富靈性的動物,象徵長壽及祥瑞的好兆頭,為了感謝海龜義行及祈求來年平安,早在清道光年間,即有向神明求乞食用龜回家的「乞龜祈福」習俗,至今已經有兩百年歷史。

中國人對「龜」的喜愛,可以遠溯自四千五百多年前的新石器時代,河南省出土的仰韶文物上,已出現龜紋圖案。自古以來,「龜」還與龍、鳳、麒麟等吉祥動物,併稱為「四靈」,廣受庶民喜愛,大量出現在民間祭典或生命禮俗之中。

「龜」與「歸」的國語讀音相同,清代學者褚少孫在《補龜策傳》中即云:「能得名龜,財物歸之,家必大富。」更巧妙的,是台語念「龜」的讀音,又與「久」相近,加上陸龜的腳指頭,正好前五後四,有「天長地久」的寓意,在在加深閩南沿海居民的乞龜文化,尤其是「海龜故鄉」的澎湖。

澎湖乞龜習俗的用意,在於希望得到神明幫助,亦即向神明祈福、求財,民間寺廟以麵粉製作麵龜、肪片龜(以糯米粉和糖清揉成),供信徒乞求分食。信眾擲筊取得「聖筊」者,即可帶回各式各樣的「平安龜」食用,保佑自己未來一年內工作平安、身體健康、運道亨通,等到明年元宵節當天,則需提供與自己乞回「平安龜」相當或更多(重量)的數量,將好運延續下一位信眾,習俗流傳至今。

在求乞「平安龜」的背後,還有一分濃濃的人情味,以及「誠信與約定」,考驗神與人之間「無息貸款」的意義。

至今,乞求「平安龜」的種類,已變化萬千,包括:糯米龜、麻糬龜、巧克力龜等,還有以竹紮龜籠或保鮮膜綑包的金棗龜、果凍龜、糖果龜等。近年來,更製作金錢龜、超級大型米包龜、黃金龜,讓澎湖元宵節的乞龜活動,愈加更具特色,其中,最受人矚目的,當屬純金打造的黃金龜。

澎湖的黃金龜,始於山水上帝廟。原本上帝廟也是製作肪片龜,提供信眾乞求。在一九七六年時,有四位山水里的居民,共同乞到一隻十台斤重的肪片龜,因當年財運亨通,於是,在第二年元宵節,償還一隻八百台斤重的肪片龜,創當時全台記錄;一九九三年時,更由民眾張貴洲加碼到一萬兩千六百台斤重。如此龐大的肪片龜,不但運回家沒地方擺放,且要在短時間內分贈或吃完,著實不容易,所以,張貴洲便在隔年,將製作肪片龜的成本,加上還心願的部分,打造一隻六十兩重的純黃金龜,呈給上帝爺。

到了今天,各廟宇舉辦「乞龜」活動,幾乎主要以黃金龜做為號召,有拚場炫耀的味道。