【《論語》經典名句】 巧言令色,鮮矣仁

編著/文心工作室 |2010.07.30
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名句誕生

子曰:「巧言令色,鮮矣仁!」

──〈學而‧三〉

讀懂名句

話說得很動聽,臉色也裝得很和善,可是一點也不誠懇。

名句故事

「巧言」用現代話來說就是會吹、會蓋,「令色」就是外表很虛偽。這種心口不一,只會舌燦蓮花的人,為了一己利益,逢迎拍馬,也許會受到一般人歡迎,卻是孔子很討厭的行為。在〈公冶長〉中,也記載著孔子提到:「巧言、令色、足恭,左丘明恥之,丘亦恥之;匿怨而友其人,左丘明恥之,丘亦恥之。」左丘明相傳是《左傳》的作者,是孔子敬重的一位賢人。「足恭」指的是「過於恭敬」。

話說得很動聽、臉色裝得很討人喜歡、態度過於恭敬,隱藏內心對朋友的怨恨,外表還稱兄道弟,這種只注重表面形式而心裡不知在打什麼算盤的人,是孔子最不齒的。

新說名句

三國魏明帝時有個叫劉曄的大臣,當時魏明帝曹睿想進攻蜀漢,群臣都認為不可行。於是曹睿詢問劉曄的意見,他就順著曹睿的心意,說代蜀可行,但私下又對其他人說不可行。

中領軍楊暨也是曹睿的親近大臣,他堅定反對伐蜀。劉曄每次遇到楊暨,都投其所好,大談不可伐蜀的道理。有一次,楊暨又勸諫曹睿打消伐蜀的念頭,曹睿一急,脫口而出說:「卿不過是一名書生,哪懂帶兵打仗的道理!」楊暨不服氣,說:「臣也許不行,但劉曄是先帝的謀臣,他也說不可伐蜀。」曹睿一愣,召來劉曄當場對質,但劉曄堅持不肯表態。

後來,劉曄單獨去見曹睿說:「伐國,大謀也,臣得與聞大謀,常恐眯夢漏泄以益臣罪,焉敢向人言之?夫兵,詭道也,軍事未發,不厭其密也。陛下顯然露之,臣恐敵國已聞之矣。」劉曄解釋是擔心軍情洩漏才不說出自己的心意,曹睿聽說如此,趕忙向劉曄道謝。

劉曄又跟楊暨說:「夫釣者中大魚,則縱而隨之,須可制而後牽,則無不得也。人主之威,豈徒大魚而已!子誠直臣,然計不足采,不可不精思也。」劉曄跟楊暨說的是「放長線釣大魚」的道理,責備楊暨雖正直卻無謀略,這番話也說得楊暨頻頻點頭。

然而,儘管劉曄「巧言令色」至此,但還是有討厭他的人向曹睿報告:「劉曄不忠,每次都揣摩陛下的心意而曲意迎合。陛下如果故意透露與自己心意相反的訊息給他,他回答的與陛下不同,才表示他與陛下的想法一致,否則就是他趨合上意。」曹睿就這樣試了一下,劉曄果然露出馬腳,從此曹睿就疏遠了劉曄。裴松之在《三國志‧劉曄傳》便注說:「諺曰:『巧詐不如拙誠』,信矣!」

英文諺語有「Those who seek to please everybody, please nobody」,意為想要討好所有人,最後是誰也沒討好到。《紅樓夢》裡王熙鳳能言善道、長袖善舞,最後還是落了個「機關算盡太聰明,反誤了卿卿性命」的下場。所以為人處事還是「寧拙勿巧,寧樸勿華」實在些。

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