【詩情花意】花卉別名拾趣

王兆貴 |2014.05.28
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圖/如地 窈窕桂花
仙客瓊花 圖/如地
刺客玫瑰 圖/如地
貴客牡丹 圖/如地
清客梅花 圖/如地

文/王兆貴 圖/如地

愛花乃人之天性,古今中外皆然。古人不僅愛花、惜花,還為花兒取了許多別名、雅號。宋人張敏叔、姚伯聲,就曾把這些別稱收集起來,通過繪畫或賦詩來設喻人品,前者列有花中十二客,後者列有花中三十客。

如:牡丹尊稱「貴客」,八大山人朱耷詩云:「天下豔花王,圖中推貴客」;梅花雅號「清客」,元代智覺禪師明本詩云:「數椽草屋延清客」;杏花別稱「豔客」,明代朱曰藩詩云:「千古空牽豔客魂」,等等。

在我國古代,杏花一直被認為是傳達春意的使者,描寫杏花的詩詞可謂車載斗量。最有名的當屬宋祁〈玉樓春〉一句「紅杏枝頭春意鬧」,名動天下,宋祁因之被譽為「紅杏枝頭春意鬧尚書」;國人最熟的杏花詩還有葉紹翁的〈遊園不值〉,其中「滿園春色關不住,一枝紅杏出牆來」,已家喻戶曉。

這句本來是形容春意盎然的佳句,不知從何時起,竟演變為女人外遇的隱喻。其實,最早吟出「紅杏出牆」詩句的不是南宋的葉紹翁,而是唐代的吳融,詩云:「一枝紅豔出牆頭,牆外行人正獨愁。」

玫瑰原產中國,被譽為「愛情之花」。有趣的是,文史中別名卻叫「刺客」,乃由於玫瑰莖上銳刺蝟集,先輩將其形象地視為「豪者」,並以「刺客」相稱。倘若不知這一別稱的來歷,將其與「殺手」聯繫起來,就煞風景了。不過,還是莎士比亞說得好,名字有什麼關係?玫瑰即使換個名字,她也依然芬芳。

至於「仙客」的稱號,被賦予了兩種花名。在姚伯聲那裡是「瓊花」,而張敏叔卻稱是「桂花」。光緒年間,汪鳴鑾做廣東督學時,自詡博覽群書,對《史記》、《漢書》尤為精熟。一天,有位學使登門向他求教說,《龔定庵集》中,有「九月猶開窈窕花」的句子,不知這「窈窕」是什麼花?

汪鳴鑾答不出來。學使為給他留點面子,就婉轉地說,就是桂花啊,班固的《漢書》裡有記載,難道你偶然忘記了嗎?標榜自己無書不讀的汪鳴鑾,一時間窘迫得很。

筆者也頗為詫異,還真沒聽說過什麼窈窕花,經查閱古籍方知確有此一說,宋代詩人毛滂就有「窈窕花隨玉碗飛」的詩句。看來,自知無知方能多知。一個人知識面再寬也是有限的,這天底下無論多麼博學的人,也有寡聞的盲點,不可能是無所不曉、樣樣精通的。

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