英文系多元發展 培養跨領域能力

曾泰元(台北市/東吳英文系主任) |2014.09.17
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英文系風光不再?曾幾何時,台灣大學外文系還是乙組的第一志願,各大學的英文系也都是社會組的熱門專業。

上周一場座談會,台灣英文界的代表聚首台北市,自揭瘡疤把赤裸裸的數據攤在大眾眼前,道出了台灣英文系的集體困境。

根據統計,目前台灣約有一百六十多所大學校院,設有英文相關科系的學校高達一百二十所,在學人數超過五萬人,每年畢業生一萬人有餘,能見度名列前茅,表面上風風光光。

不過卻有超過三成的英文系招生不足,自二○○七年以來,至少有八校廢系或停招,另有九校改名成觀光系。怎麼會這樣呢?

連作為龍頭的台大外文系都大方讓家醜外揚,公開坦承原先辦學理念上的堅持碰到了現實嚴酷的考驗,他校英文系的情況就更不用說了。

台灣傳統的英文系移植了英美國家英文系的路,重點擺在文學上,這條路線在英美各大學也碰到了明顯的危機。

我的專長是語言學,但我一直覺得文學很重要。文學可以幫助我們了解人生百態,建立面對問題的態度,培養解決問題的能力,更能從中掌握語言的精髓,學到優美道地的英文。然而無可諱言,過多的文學課程的確也壓縮了基礎語言的訓練。

當英文系學生的英文能力遠遠不足,卻要他們跟英美大學英文專業的學生一樣,念原汁原味的文學作品,給學生造成的疑慮與挫折,不言可喻。

時代在改變,台灣的英文系正走到十字路口,面臨嚴峻的挑戰。英文系要能體察脈動加以因應,尋思如何重新訂位,而不是以不變應萬變,依然侷限在只培養文學家、語言學家、英文老師等人才。

英文系應該多加強學生英文能力的訓練,善用英文的優勢,培養學生跨領域的能力,唯有多元發展,能屈能伸,才能不被時代淘汰。

曾泰元(台北市/東吳英文系主任)

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