書的故事 羅青的《吃西瓜的方法》

文與圖/應鳳凰 |2014.10.13
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《吃西瓜的方式》幼獅初版本 圖/應鳳凰
幼獅四版 圖/應鳳凰
麥田二○○二年版 圖/應鳳凰
阮義忠為詩集所繪插圖 圖/應鳳凰

文與圖/應鳳凰

不要懷疑,它就是一本詩集的名字。

《吃西瓜的方法》是羅青第一本書,由「幼獅文藝」推出時他才二十四歲,但來不及看見它成書上市,就先飛到美國西雅圖去讀碩士。因書名的緣故,不論新版舊版,常被書店人員放到食譜類的書架上。

長久以來都說詩集是書市冷門,是票房毒藥。為打破這刻板印象,聰明的詩人拿出各種因應策略,其中之一,便是把書名取得聳動、怪異。事實證明羅青是成功的,「幼獅文藝版」不只一種封面,它至少印了四刷。

除了策略,還有運氣。詩集出版不久,余光中寫了篇一萬多字的讀後感兼評論登在雜誌上。余教授不單寫而已,還給詩集高度評價。題目叫:〈新現代詩的起點〉,說羅青在台灣詩壇出現,「象徵著六十年代老現代詩的結束,和七十年代新現代詩的開啟。」還說:在羅青身上,看得出「現代詩運如何運轉,如何改向,如何在主題和語言上起了蛻變」;而這本詩集出現,雖「沒有宣言或論戰」,卻像是一場不流血革命,只是他「這麼一陣無痛的分娩」,沒有引起詩壇普遍注意而已。詩人寫起評論來,譬喻翻飛,真真不是蓋的。

另一種說法,認為就因為書店錯將詩集放在食譜類,所以才「誤打誤銷」一口氣能賣掉四版。羅青自己說,能放在食譜旁邊也不錯,「詩人不能以名詩流傳後世,至少也應該以『名菜』如太白雞、東坡肉,永垂不朽。」不管效果如何,這本書名確是作者「打死不退」,堅持非用不可才有的結果。羅青第一本書收入他寫詩三年來的大部分創作,自一九六九到一九七一年間,大多刊在瘂弦主編的《幼獅文藝》月刊。由於瘂弦同時主管叢書部門,當然也是此書的催生婆,不,該說是催生公。他原主張書名用另一首詩的題目:〈夢的練習〉,覺得它比較能讓一般讀者接受。

但作者堅持,書名若不是《吃西瓜的方法》的話,那這本書也不必出了。原因是:這六個字的內容,「正好代表了我當時的詩觀,同時也觸及了我創作的本質。」很玄妙吧。且聽聽作者接下來的解釋:「吃西瓜時,首重『吃』的欲望,如根本不想吃,則西瓜也就等於不存在。創作時也一樣,如心中無感觸,無感情要表達,題材也就化為烏有,不再有任何意義。」

如果你仍然搞不懂:西瓜與創作之間到底是什麼關係,那也不要緊,從作者如何自己動手設計封面,還可以找到一點線索。幼獅初版本用藕荷色作底,一行行反白字跡,取自宋版《杜工部集》〈秋興八首〉那一頁。當時影印還不發達,為了封面,羅青特地到書店買了上下冊《杜工部集》,忍痛將「秋興」那頁割下來以供製版。為什麼一定要用杜甫詩句作封面?原來書中好幾首組詩的「結構觀念」源自於杜詩,如此設計作者表示是「求新不忘古典」。

一九七八年幼獅四版改了封面,由楊國台設計,「現代」詩集外觀一樣走「古典」風格。到了二○○二年麥田版,封面由綠色變成紅色,重排的內頁字體也放大不少。封面保留初版杜詩痕跡,作者稱它是「三十周年紀念版」。然而與幼獅版相比,很可惜它缺了每卷卷首原有的「阮義忠插圖」。以粗黑、變化多端線條,組合出四種不同人臉的插畫非常有特色。反覆欣賞各版《吃西瓜》的同時,也明白好多人非要收集到初版本是有道理的。

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