仿聲鳥 千變萬化好聲音

文/譚凝慶 |2015.07.05
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仿聲鳥最大特色是精通模仿別種鳥類、動物甚至昆蟲、機器的聲音。康乃爾鳥類實驗室根據牠所鳴唱的曲調長短、變化做研究,報告指出,一隻仿聲鳥可以創作出兩千多首不同歌曲,創作力驚人。圖/譚凝慶
仿聲鳥最大特色是精通模仿別種鳥類、動物甚至昆蟲、機器的聲音。康乃爾鳥類實驗室根據牠所鳴唱的曲調長短、變化做研究,報告指出,一隻仿聲鳥可以創作出兩千多首不同歌曲,創作力驚人。圖/譚凝慶
仿聲鳥最大特色是精通模仿別種鳥類、動物甚至昆蟲、機器的聲音。康乃爾鳥類實驗室根據牠所鳴唱的曲調長短、變化做研究,報告指出,一隻仿聲鳥可以創作出兩千多首不同歌曲,創作力驚人。圖/譚凝慶
仿聲鳥最大特色是精通模仿別種鳥類、動物甚至昆蟲、機器的聲音。康乃爾鳥類實驗室根據牠所鳴唱的曲調長短、變化做研究,報告指出,一隻仿聲鳥可以創作出兩千多首不同歌曲,創作力驚人。圖/譚凝慶

去年夏初於美國停留期間,每日望著窗外湛藍晴空,享受難得的靜謐悠閒,這分寧靜卻總被住所後院傳來的聒噪鳥鳴劃破。鳴聲通常連綿不絕,約莫三十分鐘之久。一天,我不禁好奇打開通往後院的玻璃門,一探究竟。

長相平凡歌藝驚人

循著鳴聲找去,看見高聳的電線桿頂端停佇了一隻灰色小鳥,牠張開嘴巴就像扭開水龍頭似的,一串串音符不斷自然流瀉而出;一會滴溜滴溜,一會就伊就伊,時而婉轉,時而短促,有時像門鈴啾啾啾,有時像貓咪叫,一分鐘內就有十種以上變化,真是厲害!牠頭朝前傾,瞪大雙眼,模樣認真,鳴聲之大、之急切、之長久,嘈嘈切切似乎向誰傾訴。

我仔細打量牠,灰撲平凡的外表貌不驚人,全身無一根亮羽,黃褐色眼珠算是唯一鮮豔色彩,但小而不顯;嘴巴黑短略勾,雙腳頗長,灰黑色雙翼上羅列著白色斑紋,唯一特殊之處就是擁有一隻會翹上翹下的長尾巴。老天爺真是公平啊,長相平凡的牠卻擁有一個好歌喉。

美麗內歛深藏不露

牠在電線桿上向外拋出一首首歌曲,不時向四周張望翹首以待,然而過了良久,安靜的院落除了牠的獨唱,無一絲回響。百般寂寞的牠,突然以電線桿圓柱頂端為舞台,打開翅膀將身體往上空拋,於半空來個翻滾,再落回圓型舞台。牠這一張翅翻飛,露出黑白相間的羽毛,映襯藍空分明美麗,讓我驚為天人,原來牠的美麗深藏不露啊!

因為電線桿很高,我仰頭看牠脖子頗痠,搬了張躺椅至草坪上躺下,抬首欣賞著牠的表演。牠輪流搬演著變化多端的鳴唱與跳躍翻滾,在烈陽下像個舞台上的藝人使出渾身解數賣力演出,我猜不透牠這番舉止背後的用意。

一鳥可創作兩千曲

回到屋內上網查詢,原來這種鳥叫做 Mockingbird, 中文名「仿聲鳥」,又名「反舌鳥」,在美國極為普遍也頗受歡迎,居然被德州、佛羅里達州等五個州選為州鳥。前美國總統傑佛遜還曾在白宮內豢養過一隻。某些歌曲與書本以牠為名,最著名的書即是《To kill a Mockingbird》,中文書名為《梅崗城故事》。

仿聲鳥最大特色是精通模仿別種鳥類、動物甚至昆蟲、機器的聲音。康乃爾鳥類實驗室根據牠所鳴唱的曲調長短、變化做研究,報告指出,一隻仿聲鳥可以創作出兩千多首不同歌曲,創作力驚人;而仿聲鳥在天氣變化越不可預測的地區,鳴聲越加精緻複雜,氣候不穩定對農作物的收成有一定影響,或許聰明的鳥兒在氣候惡劣的地區才容易存活吧。

嚴篩精選優「聲」學

到了夏季,仿聲鳥就更為聒噪,因為此時是求偶期,而翻滾跳躍的舉動就是為了博取異性青睞。我看見電線桿上的雄鳥經過一番努力唱跳,終於吸引雌鳥回以鳴叫,雄鳥馬上隨聲飛去。

雌鳥是聰慧的,根據雄鳥的鳴聲判別對方是否有能力捍衛家園,是否擁有優質基因遺傳下一代。或許鳴聲尖銳洪亮者代表體力健壯,足以喝阻入侵者;鳴聲悅耳變化多端者表示學習力佳、創造力強,可孕育優良品種。

強力捍衛領域舊巢

仿聲鳥交配後,雄雌以嫩枝、枯葉於高樹上築巢;一次大約產下四顆淡藍帶有褐色斑點的鳥蛋,約兩星期後幼雛孵化。雄鳥與雌鳥一起育雛,若遇入侵者,即便是老鷹或人類,均會毫不客氣將之驅逐出境。雌鳥也很實際,不會像阿信一樣任勞任怨,遇到不盡責任保護巢穴與育雛的雄鳥,會考慮另覓伴侶。

仿聲鳥活躍於樹林、公園與市區等地,除了喜歡站在電線桿上,也愛棲息樹木高枝和路燈、煙囪上。牠通常於草叢尋覓食物,屬雜食性動物,以蚯蚓、昆蟲、種子與果子為食。

根據研究,當曾經入侵領域者再度靠近時,仿聲鳥立刻能辨識出來。牠還能夠記住過去成功孵育小鳥的地方,會回去產卵養育新一代。看來牠們的記憶力不錯哩!

啟發達爾文進化論

據說仿聲鳥還曾為達爾文的進化論做出貢獻;一八三五年年輕的研究員達爾文搭乘小獵犬號船隻,在南美等地採集地質與生物樣本,回航經過地質特殊、物種豐富的加拉帕哥斯群島時,發現各個小島上的仿聲鳥外貌略有差異,因此推斷牠們為適應不同生態環境而自然發生演化,這個經驗啟發達爾文日後進化論的產生。

沒想到外表不起眼的仿聲鳥,竟有驚人才藝、事蹟及對人類的貢獻,令人刮目相看。

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