國際觀察台 東南亞篇 寮國默默發展經濟

梁東屏(泰國/東南亞問題專家) |2015.12.10
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對於很多人來說,位於中南半島的內陸國家寮國是個很陌生的國度,由於長期以來的封閉、落後,很多人可能根本忘記了有這個國家的存在,更遑論知道它還是世界上僅存的幾個共產國家之一。

在寮國首都永珍的街頭,很多建築物除了張掛寮國的國旗之外,都還有另一幅如假包換、大紅為底、中間是黃色鐮刀斧頭,典型代表共產黨的旗幟。這個旗幟就是聽起來也頗嚇人的「寮國人民革命黨」黨旗。

「寮國人民革命黨」是寮國唯一的政黨,在國家議會的一百三十二個席次中占了一百二十八席。其勢力之大,當然不言而喻。

可是如果說寮國是個共黨國家,給人的印象似乎也就只有這麼多了。因為寮國也在步中國、越南等區域內共產國家的後塵,努力發展經濟,而且還算是頗有所成。

其實寮國早在一九八六年中國興起改革開放浪潮時,就已經亦步亦趨地推行經濟改革,只不過和中國經濟發展有如出柙猛虎相較起來,寮國卻像是個踱著方步的老學究,步伐雖然堪稱穩健,卻相對緩慢,最主要的原因就是其基礎建設太差,交通及公共設施落後。

寮國天然資源豐富,蘊藏金、銅、鐵、錫、鋅、石灰石等礦產,其中又以森林資源及水力為大宗。寮國境內有無數河流和溪流縱橫交錯,這些河流和溪流提供水電開發的巨大潛力,許多周邊國家的投資者也盛行到寮國開發小型水電廠。

寮國早在一九八八年就已公布實施《外國投資法》,但是在規模上仍然欠缺動能。對於大型外資來說,遲遲不願意進軍寮國的最大原因就是基礎設施太差。雖然交通、通訊在近幾年頗有改善,畢竟還不普遍,成本也相對較高;除了較大的都市之外,有些地方的電力供應也有問題;再者,寮國政府限於經費及經驗,並未對國內具有潛力的項目進行過調查、統計,因此也無法提供投資者需要的具體資料。這種種,都是投資者對寮國不這麼熱中的原因。

寮國經濟發展緩慢的原因,也有可能是其人民太容易知足,欠缺進取的精神。大部分寮國人每天生活費不到一美元,但還是過得很快樂,一九九七年東南亞發生金融危機,寮國貨幣「基普」也慘跌,但是民間卻毫無感覺,因為幾乎家家戶戶都在自己的院子內種菜、養雞,自給自足。

另外,寮國的市場不大,如果要投資,可能要作長期的考慮,同時寮國在發展方面採取較謹慎的態度,控制確實相對多了一點,這些都是有意投資者必須考慮的事。

寮國確實有機會,問題僅在於有意投資者如何去發掘、利用。說僅永珍一地,農耕地就有七十萬畝,湄公河流域也提供了大量的水面積,可供養殖業發展。寮國的農業用地租金低廉,勞動力可能是中南半島中最便宜者,同時由於氣候條件好,農產品基本上可以年收三次,再加上周邊國家如新加坡、汶萊的農產品全靠進口,產、銷一路下來,經營得好的話,的確大有可為。

梁東屏(泰國/東南亞問題專家)

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