小城創業夯 催生大夢想

編譯/林逸瑋 |2019.07.13
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編譯/林逸瑋

傳統認為創業最佳地點是英國倫敦、美國紐約和德國柏林等這類國際大城,但許多創業家反其道而行。網路崛起意味企業能在較小城鎮有效營運,這些城鎮通常具備成本較低和鄰近鄉村等優勢。

掌管英國EG集團的易沙兄弟家鄉位於北英格蘭布萊克本(Blackburn),他們不曾考慮離開這座有15萬人口的城鎮。2001年EG集團以一座加油站起家,該公司發動十多樁收購後,如今躋身全球大型加油站營運商行列。

目前EG集團有逾5000個據點和3.5萬名員工,這些據點和員工遍布在8個國家,EG集團涵蓋最近併購的全年營收為200億美元。另外,EG集團已攜手Spar、家樂福、連鎖超市、咖啡業者星巴克和潛艇堡(Subway)及肯德基等連鎖外帶業者經營加盟店。

穆辛.易沙(Mohsin Issa)表示,把集團總部設在距離曼徹斯特50公里的布萊克本,不曾構成阻礙。穆辛.易沙說:「我們能取得許多人力資源,因為布萊克本交通便利。許多人從曼徹斯特通勤過來,他們通勤路線與車潮正好相反,因此我們反而贏得優秀人才。」

翠綠的本寧山(Pennines)和湖區(Lake District)也具吸引力,湖區是以藝術家和作家聞名的世界遺產景觀。穆辛.易沙說:「來自美國的人喜歡造訪布萊克本,布萊克本景色幽美,離湖區也很近。」

房地產顧問公司高力國際(Colliers)歐非中東研究主管哈靈頓指出,許多軟體公司在較小城鎮起家,能讓這些業者壓低成本。舉例來說,驅動Skype的技術誕生於愛沙尼亞,儘管微軟已收購Skype,掌管這項技術的人仍在愛沙尼亞塔林和塔爾圖工作。

10年前成立的愛爾蘭Teamwork.com正快速成長,該公司提供團隊專案合作軟體平台。目前總部仍設在愛爾蘭南部港口科克(Cork),未移至首都都柏林。Teamwork.com已吸引2.2萬名客戶,例如迪士尼、Netflix和Spotify。

哈靈頓說:「新創公司決策大多與地點無關,因為如果構想很棒,業者滿腔熱血,支撐新事業所需資金也無虞,新創公司能在任何地方把他們追求的機會或構想付諸實行。換句話說,從城市提供的整體條件來看,部分城市顯然比其他城市更支持新創企業。」事實上,部分創業家是出於社會良知而留在家鄉。許多小型城鎮只依賴1或2名大型雇主,大型雇主撤出可能導致這些城鎮淪為空蕩蕩的鬼城。

1998年,法比科維克在他位於捷克南部布熱茨拉夫的車庫創立Alca plast,布熱茨拉夫的人口為2.5萬人。Alca plast旗下唯一的一座工廠設在布熱茨拉夫,這座工廠有600名員工,生產馬桶座等衛生設備。Alca plast共同創辦人、法比科維克的妻子羅迪卡說:「我們認為照顧國家所有地區很重要,不局限於首都。」本版與經濟日報〈酷科技〉周刊同步刊登

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