【尖峰時光】 屋厝之後

文/徐禎苓 |2019.08.12
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文/徐禎苓

如果喜好也會遺傳,阿美和阿慶嗜甜如蟻,絕對源自母親阿鳳。

阿鳳最愛吃甜了,壽桃、米荖、糕啊餅啊糖啊,傳統點心來者不拒,一日沒甜簡直要她的命。

某日,一對年輕夫妻前來詢問租屋。丈夫是嘉義人,太太是新竹人,兩人小本經營花生糖生意,自己做自己賣。昆仔概略清楚夫妻來歷後,細細想了一下,年輕夫妻北上工作本來辛苦,現在還要為了住所煩惱,自己也是甘苦過來的,他們的焦慮,昆仔能感同。他又想到現在自己的孩子們尚小,需要的空間暫時不用太大,於是他與阿鳳商量,將屋厝後段一小塊地分租給這對年輕夫妻。年輕夫妻一陣歡喜,謝過昆仔阿鳳後,開始租屋生活。

每天清晨,夫婦倆已經起床,趕工做花生糖。他們在麥芽糖漿裡摻入白糖與紅糖,甜甜軟軟的糖漿勾拉成條,一個一個切好後,放進玻璃櫃推車。他們知道阿鳳愛吃甜,將切頭去尾後剩餘的糖塊分送給她。不浪費,也敦親睦鄰。一大早,兩人推著推車自尖峰巷穿過地下道,到新竹城隍廟兜售。

慢慢地,他們不只賣花生糖,還增加產品,賣起麥芽酥。阿慶最愛吃麥芽酥,經常跑去買。不過每到夏天,糖被高溫熱得軟軟黏黏,口感不佳,生意轉淡,甚至一天賣不了多少個。台灣夏季又長,一年將近有半年銷售不佳。怎麼辦?

既然花生糖難賣,他們靈機變通,轉賣起香腸。初始,他們推著車到城隍廟,可惜生意不好。真糟糕。新竹還有哪裡有人群往來呢?啊,青草湖!當年可是全台十八景之一。青草湖的鳳凰橋因電影《難忘的鳳凰橋》聲名大噪,每逢周末遊人如織。年輕夫妻將攤子推往青草湖,撿了一處人群多的地方擺攤。他們的香腸添了米酒,特別香,吃過的人都讚不絕口,好康逗相報,不少外地人特地到青草湖找他買香腸,因而賺錢。

夫妻倆努力存錢,幾年後剛巧遇上後面鄰居正在出售土地,二十坪左右,原是花園與倉庫。過去,昆仔的孩子們會趴在屋厝後方往鄰居家望,不遠便能看見花園漂亮的蘭花,那戶人家還養了當年流行的十姊妹。於是夫妻向那位鄰居買下那塊地,離開了昆仔家。夫妻辛苦多年,終於有了自己的家。

可是,昆仔與阿鳳卻不太高興。不是因為夫妻搬走,少了房租可收。而是在那塊地兜售之前,昆仔已經向那戶人家預定。昆仔原想買下那塊地來擴寬目前家屋,畢竟孩子也會長大,現下的屋子空間不夠。談了多年,對方一直應允,殊料在買賣前一刻風雲變色,對方決定把地賣給年輕夫妻。

畢竟都賣了,也無能為力。口頭的承諾是輕飄飄的雲,在某個時刻突然遠離。

沒有了地,昆仔家住得像隨時要爆掉,只能用力撐著。直到阿美在加工出口區工作,省吃儉用存下薪水,終於在不遠處的食品路,買下更大一塊地,才紓困了空間問題。

昆仔一家搬離尖峰巷是很後來的事。

花生糖夫妻在那間二十坪房子生下第一個、第二個孩子,後來將矮房翻修成透天厝。

至於那戶賣地的人家,家境開始衰頹,有幾回,阿慶在竹蓮市場看到他的兒子正聲嘶力竭賣藥膏。

屋厝之後,像樹枝般拓出去的枝枒,慢慢增生,開出自己的樣子,命運的樣子。♣

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