違法採摘增4倍 民間紛組巡邏隊阻止 橡果成新寵 松鼠恐斷糧

編譯/韋士塔 |2019.11.16
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編譯/韋士塔

橡果一度是美國東部原住民的主食,也曾是歐洲飢荒時期的重要飲食來源。在亞洲物資匱乏年代,橡果也成為食物來源。隨著飲食精緻化,並不美味的橡果也逐漸被忽略。然而,隨著健康飲食的意識興起,橡果再度成為健康食品新寵。

橡果含有大量單寧,口感偏苦,無法直接食用,但營養價值極高,富含澱粉、蛋白質、油脂、鈣、磷、鉀和菸鹼酸等礦物質及維生素。此外,橡果還有藥用價值,依據中國醫藥典籍記載,橡果具有治療下痢、止血、解毒等療效,近代醫學研究也證實,橡果有降血壓、降低膽固醇、美容美膚等功效。

近年來,食用橡果保健逐漸形成風潮,一些專家宣稱橡果具有預防肥胖、糖尿病的功能,讓許多人開始把橡果引入食譜,包括製成果凍、麵條、餃子等,也有業者推出以橡果為原料製作的護膚產品。

然而,隨著人類摘採的數量持續增加,橡果逐漸出現供不應求的狀況。只要是有橡樹之地,都有人撿拾橡果。動物保育人士擔心,這股風潮會導致以橡果為主要食物來源的松鼠無以為繼。

以南韓為例,近年來以橡果為原料製作的產品愈來愈受歡迎,使南韓的松鼠陷入危機。據統計,2018年以來,南韓的松鼠數量已減少3成。在動保人士的呼籲下,南韓政府和民間團體採取各種措施,希望為松鼠保住食物。

南韓民間人士已組成「橡果巡邏隊」,在大學校園和公園執行警戒任務,阻止民眾任意摘採及撿拾橡果。這些志願者並沒有法律權力,只能對民眾進行道德勸說,盡可能避免松鼠陷入斷糧危機。

首爾延世大學已成立「延世橡果巡邏隊」,一名成員表示:「如果人們繼續在樹林裡採摘橡果,將破壞大自然的平衡,導致動物無法和人類在校內共存。人類對自然資源的貪婪,已侵犯動物的權利。」

南韓當局已制定法規並進行宣導,禁止非法採集這類森林產品,違反者最高將被處以監禁5年或4萬美元罰款。儘管如此,仍有許多人違法採集橡果。南韓林業局(Korea Forest Service)表示,過去5年來,違法摘採橡果的人數增加4倍。

南韓政府森林環境保護部門指出,橡果已被宣傳為超級食品,很難遏止這股非法撿拾風潮,但當局會持續努力。

國家森林科學研究所的研究人員指出,每隻松鼠大約需要100顆橡果才能度過寒冬。如果人類繼續撿拾橡果,50年後南韓的橡果將消失。一旦如此,松鼠將面臨浩劫。

不過,專家指出,對於橡果和松鼠的未來或許不必過於擔憂。一方面,保育意識能夠發揮影響力,另一方面,橡果飲食持續受到歡迎,橡樹將成為經濟作物,吸引業者進行人工栽植。屆時,人類和松鼠都將有足夠的橡果食用。

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