阿里山受鎮宮 神蛾祝壽半世紀

江俊亮 |2020.03.24
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「神蛾」停駐在玄天上帝神像上,被喻為「神蝶朝拜」。圖╱受鎮宮提供
停駐在受鎮宮元帥神像鬍子上的枯球籮紋蛾。圖╱受鎮宮提供
枯球籮紋蛾有狀似動物眼睛的擬眼紋,被視為是嚇走天敵的擬態方法。圖╱受鎮宮提供

【記者江俊亮專題報導】有「全台最高廟宇」之稱的阿里山受鎮宮,每年農曆三月初三日玄天上帝誕辰前,都會飛來數隻「神蝶」停駐在神像上,被喻為「神蝶朝拜」;雖然專家表示,停駐的是蛾非蝶,但蛾類如候鳥般每年報到,不免帶有傳奇色彩。

阿里山中正村長林孝州表示,海拔二千二百多公尺高的受鎮宮,主祀俗稱「帝爺公」或「上帝爺」的玄天上帝,自一九六九年改建以來,每年玄天上帝誕辰前,都會飛來數隻「神蝶」停駐在神像上,令人嘖嘖稱奇。

林孝州指出,這些「神蝶」會停駐在玄天上帝的鬍子、衣冠上,有時也會停在左右元帥身上,亦或停在香案與台階上,狀似朝拜,接連數日一動也不動,直到壽誕慶典過後才會飛走,因此信徒深信「神蝶」是來向帝爺公祝壽的。

受鎮宮的興建過程原本就有一段傳奇故事,林孝州表示,玄天上帝靈驗事蹟也在信徒間廣為流布,如一九八八年有一名造林監工在阿里山走失,家屬請玄天上帝找回,讓信徒對神明深信不疑,「神蝶朝拜」更為這段傳奇畫下注腳。

走失罹病 民眾都求神

當地耆老陳清廷也說,阿里山的開發源自一八九五年中日甲午戰爭清廷戰敗,日本接手台灣後,徵召大批民丁伐木、興築阿里山森林鐵路,當時工人因受瘴癘及疾疫影響,意外頻傳,導致傷患及罹病工人日益增多。

日治昭和二年(一九二七年),負責燒七號蒸汽集材機的工人,發現白米洗煮後,竟然變成紅飯,認為事有蹊蹺,於是返回南投松柏嶺,迎請玄天上帝香火,祈求平安。

伐木工人有感於玄天上帝靈驗,一九三六年雕塑神像,並有意建廟奉祀,但因時值日本皇民化時期,日本人不准台灣人建廟祀神,神像只好安奉在工寮內,早晚以清香敬拜。

台灣光復後,才由玄天上帝「採生乩」擇於現地建廟。

宮廟燈光 吸引蛾聚集

受鎮宮自一九六九年改建後,每到玄天上帝誕辰前,都會有一群「神蝶」飛來朝拜,不過蝶類專家卻表示,「神蝶」其實是蛾類,學名為「枯球籮紋蛾」,屬於鱗翅目(蛾亞目)籮紋蛾科,在台灣僅一屬一種。

枯球籮紋蛾翼展可達十五公分,屬於大型蛾類,前翅有狀似動物眼睛的擬眼紋、波浪狀的蛇皮紋,後翅有細波浪狀紋,狀似籮筐。蝶類與蛾類辨別方式,可以透過停駐時的翅膀狀態來判別;蝶類閉攏、蛾類張開,因此依附在神像上的「神蝶」,其實是「神蛾」。

枯球籮紋蛾分布在台灣海拔一千公尺以上的亞高山,近年來因山區生態不斷遭破壞,因此枯球籮紋蛾也瀕臨滅絕,目前僅阿里山的早春三、四月間較常見,尤其每年都會飛進受鎮宮,成為當地的奇景。

至於枯球籮紋蛾為何會向神像「朝拜」?專家認為,蛾類是夜行性昆蟲,有趨光性,每年玄天上帝誕辰前後,正是枯球籮紋蛾的繁殖期,在林間活動的成蛾容易被廟會燈光吸引,進而飛進廟內,形成所謂的「神蝶朝拜」。

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