每6秒消失一座足球場 原始森林秒逝 病毒崛起

 |2020.06.04
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亞馬遜雨林遭砍伐速度正在加快,圖為巴西北部帕拉州一處原住民保留區內的空拍圖。圖/法新社
新冠病毒肆虐全球,圖為南美國家哥倫比亞原住民戶外戴著口罩防疫的情形。圖/法新社
亞馬遜雨林去年八月慘遭祝融,林火產生了大量一氧化碳,從美國太空總署的大氣紅外線偵測系統分色動畫中清楚可見。圖/美聯社
去年亞馬遜雨林的空前大火,圖為毀於大火的一處林地。 圖/法新社

【本報綜合報導】「全球森林觀察」研究人員二日表示,二○一九年全球三塊大陸有大片原始雨林遭到焚毀,人類為了畜牧與種植商業作物,砍伐或燒毀面積約等同瑞士大小的原始林,平均每六秒就有一座足球場大小的森林消失;「亞馬遜雨林」也正遭到破壞,巴西生態學家警告,野生動物身上病毒,可能會傳到人類身上,也許下一波流行疾病發源地就發生在亞馬遜。

根據法新社報導,世界資源研究所管理的「全球森林觀察」基於衛星資料發布年度報告顯示,去年被毀原始雨林三分之一以上位於巴西,遠多於分居第二和第三的剛果民主共和國與印尼。

焚燒林木

導致地球暖化

二○一九年共有三萬八千平方公里的原始雨林被摧毀,相當於每六秒就有一個足球場的森林消失。這是科學家二十年前開始追蹤原始森林縮減情形以來,損失第三嚴重的一年。

全球森林觀察計畫經理暨主要研究者魏塞(Mikaela Weisse)表示:「我們很憂心損失速度這麼快,就算不同國家和企業傾力減少伐林還是這樣。」

事實上,去年全球被焚燒和推土機夷平的熱帶雨林總面積是上述數字的三倍,但原始雨林尤其珍貴。原始雨林未受現代開發計畫侵擾,擁有地球上最豐富的野生生物多樣性,而且樹木儲存大量的碳。焚燒林木會使碳逸散到大氣中,成為導致地球暖化的二氧化碳。

魏塞表示:「這些森林得花數十年,甚至是數個世紀,才能回復本來的狀態。當然這是假設人類不去打擾伐林後土地的情況。」

亞馬遜動物

病毒恐轉移

新冠病毒疫情尚未明朗,巴西生態學家拉波拉(David Lapola),日前卻提出警告,他表示,二○一九年巴西亞馬遜雨林遭破壞面積,激增百分之八十五,差不多等於一個黎巴嫩的大小;雨林被破壞同時,可能使野生動物身上的病毒,轉移到人類身上。

研究人員指出,蠻荒地區的都市化,就是人畜共通傳染病出現的原因。

然而,新冠病毒也是人畜共通傳染病之一,科學家認為源頭來自蝙蝠,可能是透過第三物種,在快速都市化的中國大陸湖北省傳染給人們。

「同樣的過程正在亞馬遜發生。」拉波拉平時研究人類活動如何重塑熱帶森林未來的生態系統,他表示:「亞馬遜其實是個巨大的病毒庫,我們最好不要心存僥倖。」

依照巴西國家太空署衛星影像數據,亞馬遜今年一月到四月,有一千二百零二平方公里面積被毀,創下年度頭四個月的新紀錄。

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