【家人之間】 離家到護家

文/谷竹 |2020.06.08
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文/谷竹

真要送爸爸去護理之家嗎?

不然呢?難道還要與爸爸身材懸殊、脾氣不好,已經八十三歲的媽媽再繼續照顧嗎?

高大的爸爸在接連兩次住院後,原本中度失智,拄著拐杖還可以走路的他,這回非但不能自主下床,更別說起身走路了。

同樣的建議再次被提出,「不如請外籍移工幫忙……」

「免!就送去養老院。」媽媽咬牙切齒地中斷了討論,多年來堅定的態度始終如一,任誰勸說都無用。

可是,弟弟已請假一個禮拜,大家都得回到工作崗位上,怎麼辦呢?

「你們帶回去養啊!」媽藉機發洩情緒,眾人頓時啞口無言。

就這樣,老爸終究被送到了安養機構,是一家被評比為優等的護理之家。這自是萬不得已的選擇,我相信也只是暫時的安置。

爸爸到機構的第一天下午我去看他,在餐廳看到他一個人坐著輪椅,膝蓋上還放了一包衛生紙,看來應是用餐完畢,等著被推回房間。我過去跟爸爸說話,原本就沉默寡言、自主意識又較為薄弱的他,這回完全不開口了,表情更是呆滯。我強忍住淚水,輕撫著他的臉龐,直到探訪時間結束才依依不捨地離開。

對於媽媽,我有著難以抑制的氣憤和不諒解。

娘家夠寬敞,經濟也算優渥,為什麼爸爸就不能待在生活了數十年的熟悉環境裡養老?為什麼媽媽就是不容許「外人」進到家裡協助照護?現在,攜手一甲子的老伴隻身住進陌生的環境裡,媽也一樣,白天兒媳上班,她就孤單地守著一房子的冷清與無聊,難道,這就是她所希望的嗎?

然而,姐姐要我換個角度想。

媽媽照顧老爸多年,言語和肢體的「家暴」已成了他們的生活日常;現在,老爸有專業人員的照顧,媽媽還會每天親手烹調食物,開心地坐交通車去看爸爸、為他加菜,至少,這樣的生活對老爸而言,是比較有尊嚴的。

但我們也相信,有一天媽媽的態度會軟化,老爸會健康起來,可以拄著拐杖走路。很快地,我們就可以接爸爸回家了。

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