【非洲奇緣】一滴清淚

文╱洪玉芬 |2020.06.26
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猴麵包樹(猢猻樹),高大粗壯,用途廣,樹葉晒乾磨成粉可煮湯,廣闊樹蔭,更讓大人小孩都愛到樹下乘涼。圖╱洪玉芬
河流沿岸有綠帶農業,兩岸往來靠簡易木筏渡河,收費低廉,牲畜也可乘坐。圖╱洪玉芬

文╱洪玉芬

M,一個高大的黎巴嫩人,聲音宏亮,外型像歐洲白人,在奈及利亞的卡諾土生土長,當地土話朗朗上口。首次遇見,在客戶的辦公室,一副「財」高氣傲的樣子。或許我一介東方女子,工作的模樣,有別於伊斯蘭國度的女性,尤其那年代的女性甚少拋頭露面工作。在黑壓壓的一群人中,或是剛硬的機器廠房裡,我視工作第一,相對地顯得突出與特別。他好奇地走向我,想一探台灣機器之良窳,與諮詢從事製造業的準備。幾經交談,他打開心房,為我講起他自幼隨父飄洋過海在非洲創業的故事。

在非洲,花俏的蠟染布,是女人的衣裳、褲裙、頭巾,也是一種文化圖騰,形成另類風景。當時,他是這個產業中的翹楚。

「那時,博科聖地的恐怖主義尚未崛起,時機極好,一個早上賣出的布料,收到的錢,可以堆積成一個房間。」他眼眸中閃著光亮說著。聽在耳裡,彷彿一疊疊破舊、堆積如山的紙鈔在眼前。那時紙鈔的面額極小,吃一頓飯需一大布袋的錢。幾年下來,貶值變本加厲,國家資源豐,卻民不聊生,荒謬至極。

我細細觀察,一個國家跟人一樣,如果不爭氣,人愈看愈矮小,紙鈔價值也愈變愈小。

我與他,在商業的供需關係上,屬於相濡以沫、唇齒相依,這良性的商業關係,發展成私人友誼。他喚我名字,必加個「Madame」以示尊稱,逢人便介紹我來自台灣,稱讚我名字是──「Tough」(強韌)。我明白,長期我的工作,為他帶來財富,贏得他的肯定與信賴。每次我的到來,他賢淑的太太必會煮頓可口的黎巴嫩菜,滿足我離家千里的口腹之欲。

走入廠區,滿滿的人潮湧出,包括M的二個兒子K和Y,他們看到我突然出現,很是訝異。掛在他們的臉上,疲憊的模樣,顯然是勞累一天的結果。一陣寒暄,表示今天是周末,廠房即將休息,邀我下周再來訪,要我稍等,讓司機送我們回旅館。

黎巴嫩商人在非洲的成功故事,老一代土生土長,年輕一代留學歐洲,回到非洲繼承父業,發揚光大,K和Y即是此種典型例子。他們接管工廠數年,朝向利益化、效率化與科學化的管理,與父執輩老式、重人情顧倫理的作風,大異其趣。看著他們年輕輩的崛起,在沙漠一隅,生活條件極差的狀況下,管理起千人的工廠,面對工作不力的工人,咆哮疲憊的模樣,像個年紀輕輕的老頭兒,看了於心不忍。忍不住把他們與台灣同年齡層的做比較,他們富有生命力且吃苦耐勞的表現,總是略勝一籌。

十二月天,一樣的豔陽高照,粗壯枝幹的老樹,靜靜屹立,樹梢枝椏隨風搖動,舒適涼爽,不若夏日高溫灼人。工業區廠房外,坑坑洞洞的路,永遠地車水馬龍,永遠地紛亂忙碌。紫豔的九重葛盡情綻放,恣意的伸出圍牆外,照映著伊斯蘭教風格的白色建築物上,在沉甸甸的街景中,幾許風情,顯得輕盈與脫俗。

依約再來,辦公室內,四張辦公桌、四台電腦螢幕一字排開,四個年輕人依序坐著,各司所職。其中一人,K和Y的表兄弟I,好意先帶我參觀新廠房。距離上次來訪僅數月差距,卻是完全嶄新的局面。尚未啟動的發電機,千瓦特以上,住進了大房子。高速、新型的機器,一台挨著一台,工人埋頭作業,種種畫面,彷彿宣誓,年輕人已邁開大步,向前走。

邊走邊與I交談,整顆心直直往下沉,因為整排新機器,不見有任何MIT(台灣製)的鐵牌標誌。一看,全是來自工業水準在台灣之後的印度,不禁在心底大喊:「台灣,你在哪裡?」可不是嗎?以前台灣的機器,一步一步讓他們變成大企業,交棒了新世代,為了提升產業,再擴大投資。昔日在此產業執牛耳的台灣,在供應商的名單中,被排除在外。

這次擴廠的投資金額高達美金五百萬,一個誘人的數字。

我聽了,心裡不禁絞痛起來。彷彿一個久戰沙場的老兵,他的戰場江山突然的被人攻陷了,情何以堪?

回辦公室,繼續商談。因一個帳務的小爭執,K突然口不擇言,語出不遜,甚至還評擊起台灣來,剛開始當他是看著長大的孩輩,據理以爭,反唇相譏回去。但是,當他愈講愈不像話,我開始沉默不語,他的言語令我有屈辱之感,這次與兒同行,是工作也是見習,我該如何應對這局面對他才有助益?

腦海中不斷地整理思緒,一個個畫面如跑馬燈似閃過,思索如何妥善的應對,好給下一代一個榜樣。不禁想起幾年前類似的經驗,曾經演出的一幕,那樣義無反顧的豁出,結果是好的。事情是這樣,上門到一家大廠收貨款,付款的人是老闆的叔叔,邊付我不足額的帳款邊口出不禮貌之語,我一聽,冷冷地把錢丟回,並義正言緩地說:「對不起,我不收不足額的錢,等全數夠了我再來收,請你也把剛剛不妥的話收回去。」偌大的辦公室,所有的人一聽,頓時鴉雀無聲,全部抬頭看我,包括高高在上的老闆。後來,他不但補足了款項,並向我道歉。從此,這家公司變成我的客戶,一路成長,後來居上,是這城市最有購買力、最大規模的企業集團。

幾秒鐘閃過這些記憶,士不可辱,我也可如出一轍,仿效上次的經驗?但是,另一種記憶反覆地拉扯我,那是多少次他父母親在他們的家,溫馨美麗的餐桌上,一道道精心製作的珍饈美味,誠心誠意的招待我。每次,當我大快朵頤的那時,當下心裡感動得直想,下次來一定要帶上我最至誠的禮物。

突然間,平日擅於應對這種商場上弩張劍拔局面的我,頓時手足無措,不知如何是好?一股複雜的情緒湧上,無法控住自己的情緒哽咽起來,連講話都斷斷續續。剎那間,我失常的舉動,年輕人都嚇壞了,K頻頻道歉,解釋是玩笑話,極力討好地對我說一向視我為做生意的媽媽;I並作勢要打K教訓給我看,指責他亂說話。我表面上繼續笑罵他們,心底更大的酸楚,如水流,擴散,漫流一池。

白晝隱去,黑幕深垂,四周靜謐,從窗外望去,孤獨站立的路燈,散發微弱的白光。我輕輕闔上窗簾,路燈從隙縫鑽入一條光線,躺在床上,久久無法入眠。彷彿是,一滴清淚,未滑落沙漠塵土,即已風乾。在黎明與夜晚之間,出現了一條裂隙,就像在世代傳承出現了隙縫一樣。轉頭看酣睡中的兒子,連日來隨我東奔西跑,絲毫不困倦,誠願他就是補綴裂隙的人。♣

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