【成語探源】 優孟衣冠

文/孫偉 |2020.08.06
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文/孫偉

優孟,春秋楚樂人,多智辨,常寓諷刺於談笑之間。

春秋五霸之一的楚莊王愛馬,飼養了許多馬,這些馬都受到極為妥善的照顧。某日,莊王最寵愛的一匹馬突然死了,莊王為此悲不自勝,下令為這匹愛馬舉行盛大的追悼會,並且要以大夫之禮厚葬牠。朝中大臣,見莊王把馬當人看待,甚至「賤人貴馬」,雖牢騷滿腹,卻也怒不敢言。

朝中有個名叫優孟的弄臣,跪在莊王面前嚎啕大哭。莊王問他「為何哭泣?」優孟抬頭說:「不為別的,我是為馬兒而悲傷。」

莊王問:「你真的同情馬兒?」優孟道:「我怎敢說謊,我認為大王既然如此愛此馬,以大夫之禮葬之,似乎不夠隆重!」

莊王說:「依你的意思,該怎麼辦呢?」優孟說:「我以為該用王者之禮葬之。」莊王道:「那怎麼行,那豈不和我一樣了?」優孟接著說:「這有什麼關係?只要大王願意就好了。」經優孟的暗示,楚莊王才明白自己的愚昧,遂下令停止以大夫之禮葬馬。

後人以「優孟衣冠」以喻勸善規過。

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