形如大象的老鼠 消失50年現身非洲

 |2020.08.19
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科學家在非洲東部國家吉布地發現索馬利象鼩。圖╱取自Global Wildlife

【本報綜合外電報導】經過50年後,一種鮮少人知、和大象有關係卻和老鼠一樣小的哺乳類物種──象鼩(elephant shrew),在非洲東部國家吉布地被發現。

英國廣播公司報導,儘管當地有人目擊,「消失物種」的象鼩最近期的科學記載為1970年代。

在一次科學考察中,科學家在非洲之角的國家吉布地(Djibouti)發現象鼩,而且狀況良好。

象鼩並非大象或鼩鼱,而是和土豚(aardvark)、海牛(manatee)、大象有關係的物種。牠們有著獨特、樹幹狀的鼻子,用來捕食昆蟲。

世界上有20種象鼩,而索馬利象鼩(somali sengi)是最神祕的種類之一,科學上僅有數十年前收集到的索馬利象鼩的記載,現在存放在博物館內。這類象鼩過去僅在索馬利亞發現,因此有此稱呼。

美國杜克大學狐猴中心研究科學家哈利特吉(Steven Heritage)表示,「我們打開第一個有著索馬利象鼩的陷阱時非常興奮。我們當時不知道發現的是哪種象鼩,但當我們看到牠的簇絨尾巴特徵時,就知道牠很特別」。

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