【科學哪裡來】 演化生物學登場(上)

文/梁衡(中國作家協會主任委員、中國人民大學新聞學 |2020.08.20
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上回說到伏打發明伏打電池組後,正在巴黎興沖沖地當眾向人表演,突然有人來傳,說拿破崙後台有請,一時不知吉凶。伏打收拾了攤子,忐忑不安地來到後台休息室。 圖/BOB

文/梁衡(中國作家協會主任委員、中國人民大學新聞學院教授)

上回說到伏打發明伏打電池組後,正在巴黎興沖沖地當眾向人表演,突然有人來傳,說拿破崙後台有請,一時不知吉凶。伏打收拾了攤子,忐忑不安地來到後台休息室。誰知一進門,那威名赫赫的小個子將軍,倒是突然立正向他行了一個軍禮,並大聲宣布:「你為科學事業做出了偉大的業績,我宣布授予你侯爵封號,任命你為義大利王國的上議員。」伏打一時也不知是憂是喜,他那個裝滿電學知識的腦袋半天也沒轉過來。

同學要問,這拿破崙是法國人,怎麼有權任命義大利的議員?原來在1797年拿破崙親自率領軍隊滅掉了義大利的舊政權,自己重新扶植了一個傀儡政府,他當然是太上皇了。不過這拿破崙有一點不錯,就是很重視科學家。他創辦新式學校,聘請著名學者任教,甚至還有些科學家在政府擔任了要職。

再說這伏打發明了電池組,開闢了電化學,這條路便開始吸引大量人才前仆後繼的投入。正當伏打一行人研究那些化學、物理等冷冰冰的東西時,有人卻把目光轉向整個世界,將整個地球把在手裡,仔細捉摸:這地球上的花草樹木,飛禽走獸乃至人類的生命是怎樣地來去。正是花開兩朵,各表一枝,從這回起我們來講這方面的故事。

這個故事的主人翁就是鼎鼎大名的達爾文。達爾文從小出生在一個書香門第之家。他的父親是個醫生,便送他去學醫,但是他見到解剖室裡的屍體就怕,他說:「這些可憐的人,和我們一樣地愛過人也被人愛,今天竟這樣任人切割!」於是決計不學醫。父親又將他送到劍橋大學科學院,不想他對科學更無興趣,3年的科學院生活除了應付考試,大部分時間就是打獵,郊遊,蒐集動植物標本。當時他還說不清將來要創造什麼,但是他酷愛大自然,愛得發瘋。他自己後來的回憶錄裡有一段描寫可以為證:

「有一天,我剝去一些老樹皮,看見兩隻罕見的甲蟲,就一手一隻捉住了。正在這個時候,我又瞧見第三隻新種類的甲蟲,我捨不得把牠放去,於是我把右手的那隻『碰』的一聲放進嘴裡。哎呀!牠排出了一些極辛辣的液汁,燒痛了我的舌頭。我不得不把這隻甲蟲吐出來,牠就跑掉了,而第三隻甲蟲也沒有捉到。」(待續)

本文摘自

《數理化通俗演義》好讀出版

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