【國際風雲】美國總統大選恐生變

 |2020.08.30
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美國總統大選日即將到來,削減郵政局經費引發郵寄選票延誤的疑慮。圖/取自網路

郵政局為何成大選爭議焦點

今年因新冠病毒疫情,採以郵寄方式投票的美國選民可能在本屆大選達到歷史新高,美國郵政局(USPS)的投遞效率因而意外成為兩黨選前交鋒的爭議焦點。

然而,美國郵政局日前警告,數百萬的郵寄選票可能無法在11月3日大選日之前準時送達,並且及時送回點計票數。

因郵政局正在推行削減開支的措施,總統大選日即將到來,撙節經費可能是引發郵寄選票延誤的疑慮之一。也因新冠疫情在美國持續蔓延,專家估計本屆美國大選可能會有半數選民透過郵寄方式投票,結果可能出現「得郵政者,得天下」的趨勢。

民主黨的立場

民主黨的美國國會眾議院議長裴洛西,曾經在公開信中譴責川普正試圖破壞選舉。民主黨聲稱,美國郵政局長、川普總統的忠實支持者德喬伊(Louis DeJoy)延誤了郵件投遞速度。

民主黨正在向郵政局施壓,希望阻止他們推行降低成本的方案,並要求郵政局長德喬伊出席公聽會,對人民解釋為何郵件投遞速度變慢。

包括眾議院議長裴洛西、少數黨領袖參議員等在內的國會議員發表聯合聲明,郵政局長及高層官員必須解釋「為何要在大選前幾個月推行這些新政策,這些政策可能讓數百萬美國人無法發聲。」

郵政局如何回應

美國郵政局是公營機構,但近年來被要求自負盈虧,官方財政撥款減少,郵政局必須與其他商業化郵政機構競爭,運營現狀並不理想。目前郵政局的債務已高達到1600億美元。

據報導,郵政局日前向美國多州的州政府發信,警告無法在11月3日大選日前送達所有郵寄選票。例如,賓夕法尼亞州的法律規定,選民最晚可在大選日前一周申請郵遞選票,郵政局向該州政府表示,不能保證所有選票都會按時寄達選民所在地。

郵政局宣稱,這將導致風險,如果選民在法定截止日前才申領選票,這些選票可能無法按時送回點算計票。按照目前的規定,在大選日之後收到的選票將視作廢票處理。賓州的最高法院近日也將決議是否將期限延至大選後3天。

包括佛羅里達州和密西根州在內的其他有選情爭議的州,也收到郵政局發出的類似信件。紐澤西州的民主黨籍州長宣布,該州會向所有選民提前發放郵寄選票,選民可自行選擇是通過郵遞還是其他方式投票。這種方式被稱為全民郵遞投票(universal mail-in voting),美國其他9個州目前也採取這項制度。

川普對郵寄選票的質疑

川普表示,不會給郵政局增加撥款,因為他反對郵寄選票,並指稱,全民郵寄選票將導致選舉舞弊。他說,郵政局需要那些資金來保證郵局能夠處理幾百萬張的選票,如果我們不達成協議,那意味著他們拿不到那些資金,也無法進行全民郵寄選票,這條路是走不通的。

據媒體報導,川普和第一夫人梅蘭妮亞.川普(Melania Trump)已申請佛羅里達州的郵寄選票。雖然他們平常住在白宮,卻是佛州的選民,川普私人住所海湖莊園位於當地。對此,白宮則回應,川普支持「缺席投票」(absentee voting),而不是全民郵遞投票。缺席投票是指選民因故無法到達投票站時,採用包括郵遞方式在內的方法行使投票權。

北卡羅來納大學政治系教授艾立克.赫伯林(Eric Heberlig)也表示,外界極可能無法在11月3日大選日的東部時間午夜時分知曉下一屆美國總統當選人。他說:「我認為媒體會扮演一個很重要的角色來預設人們的期望,今年等待點票的時間會比以往時間長,這是由於疫情、郵寄選票和缺席投票等因素所造成。」

曾有前例,2000年美國總統大選時,共和黨喬治.布希與民主黨艾爾.高爾在佛羅里達州的得票數非常接近,而且雙方在其他州都未贏得過半選舉人的票數。最後在美國最高法院介入之下,選舉結果在歷經36天爭議後才塵埃落定。

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