【植物聯合國】 酒瓶木棉美人樹

文/趙華 |2020.09.06
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美人樹的花期約在10月底至11月初,有時花與葉會一起長出。圖/趙華
美人樹上的青綠蒴果。圖/趙華
美人樹的樹幹有著尖銳的瘤狀刺,這是為了防止動物攀爬。圖/趙華
映著藍天,使得美人樹的花姿更美!圖/趙華
美人樹的花瓣外圈是玫瑰紅,中心帶有黃色,並有褐色斑紋,基部則有一圈特別的白色纖維絲狀構造。圖/趙華
美人樹的蒴果成熟之後裂開,爆成一團團棉球懸在枝上,包裹在棉絮當中的種子,就會隨著風到處去旅行。圖/趙華
美人樹的花,也有花冠近中心處,沒有斑紋的品種喔!圖/趙華
美人樹的花,5根雄蕊合生,包住雌蕊。圖/趙華
美人樹又稱「酒瓶木棉」,它有著「中廣身材」的樹幹,好似酒瓶。圖/趙華

文/趙華

有什麼花能從炎熱的秋老虎口中,一路繁盛到冷颼颼的北風裡,依然燦爛滿樹,為蕭瑟的冬季增添許多活力?美人樹的花——就是其中一種。

美人樹目前屬於錦葵科家族之中的木棉亞科,它和鼎鼎大名的木棉花是親戚,因為它「身材中廣」、有著啤酒肚般的肚腩,有人認為好似日式陶瓷酒瓶,所以叫它「酒瓶木棉」,這樣的它,為什麼又叫作「美人樹」呢?

原來這和它的親戚木棉花有關係,因為木棉花樹形高聳直立,十分高大,最高可以長到25公尺左右,葉片也比較大,人稱「英雄樹」;相較於木棉花,美人樹普遍身高8至15公尺左右,葉片也比較小,顯得嬌小柔美許多,自然就被稱為「美人樹」了。

美人樹來自遙遠的南美洲——巴西、阿根廷、玻利維亞、烏拉圭一帶,英文名字叫作Floss-silk Tree,跟木棉花一樣,它們的樹幹上有著許多尖銳的瘤狀刺,這是為了防止動物攀爬,以免動物吃掉它們。美人樹的5片花瓣外圍是淡粉紅、玫瑰紅或紫紅色,中心是淡黃色或是白色,常常有著細長的褐色斑紋,5根雄蕊會合生在一起,包住雌蕊,靠近基部則有一圈特別的白色纖維絲狀構造。通常花會比葉片先長出,或是與葉片同時長出,開花的時候,滿樹粉紅,映著藍天,是秋冬裡最美麗的風景之一。

花謝之後,光禿禿的枝上會結出一個個橢圓形、圓鼓鼓、青綠色的蒴果,果實成熟之後裂開,作為木棉亞科的一員,裡面當然裝著棉花囉!爆成一團團的棉球懸在枝上,隨著風起,包裹在棉絮當中的種子,就隨著風去到處旅行。接著,美人樹又會長出花朵與新葉,開始下一段生命的循環呢!

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