凡尿過必留下痕跡

文/科學少年編輯部 |2020.10.28
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科學家用過許多方法來了解古代農業的發展,比如從古人的牙結石推測他們的食物組成,或從糞化石中研究農業生活和作物的演變等。最近,科學家又發現一種可用來追尋農業發展的特別線索──尿液中的鹽類(以下簡稱尿鹽)。圖/Columbia University

文/科學少年編輯部

科學家用過許多方法來了解古代農業的發展,比如從古人的牙結石推測他們的食物組成,或從糞化石中研究農業生活和作物的演變等。最近,科學家又發現一種可用來追尋農業發展的特別線索──尿液中的鹽類(以下簡稱尿鹽)。

根據調查,在土耳其一處古代遺址中最早的天然沉積層裡,尿鹽的含量非常低,表示此處很少有動物活動。

直到1萬400~1萬年前,地層裡出現了人類居住的證據,尿鹽含量也略有增加;到了1萬~9700年前,尿鹽含量更是飆升了大約1000倍,表示此時的人類及動物數量迅速增加。科學家由此推測,大約從1萬年前開始,有更多的人類定居於此,並且馴養了更多的牲畜。雖然目前的技術還無法區分人類和牲畜的尿鹽,但可估計所有動物約略的數量──每天平均有1790隻動物在這裡生活(和撒尿)。由於這個數量遠遠高於此處建築物可容納的人數,也就反映出人類以外其他牲畜的大致數量。

未來若發展出分辨人和牲畜尿鹽的方法,將可更精準地統計該地的人類和牲畜數量,也可應用在缺乏其他考古證據的遺址上,比如缺少骨骼化石或建築物的地區。不過,現代社會中已經有進步的沖水馬桶和汙水處理廠,若更久遠以後的未來人要研究我們,也許就不適合使用這種考古方法了。

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