補充營養 兒童吃保健品前 掌握四大重點

文╱巫漢盟(禾馨診所兒科醫師) |2020.11.14
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孩子要健康成長,當然要有完整的營養來源,而我們醫生最常講的,就是「均衡飲食」。圖╱時報提供

文╱巫漢盟(禾馨診所兒科醫師)

孩子要健康成長,當然要有完整的營養來源,而我們醫生最常講的,就是「均衡飲食」。我知道每天要確實遵守實在很困難,我們大人都未必能做到。但因為孩童還在成長,我們仍須注意他們的飲食是否含有足夠的必須營養素。此外,是否能從小養成良好的飲食習慣,也決定著孩子未來的健康。

有媽媽在看診時會問我:「我孩子在學校明顯就是比同班同學瘦小很多,加上他食量很少,是不是讓他吃鈣片會比較好,否則以後會比別人矮一截。」其實,鈣質只會讓骨骼變硬,未必能直接促進長高。

天下父母心,每個爸媽都怕孩子輸在起跑點,但應該回歸根本,找出小朋友食欲不好的原因,是腸胃吸收不好嗎?還是因為挑食或吃飯不專心?或是因為常生病?如果不先找出原因,孩子還是一直挑食,或一直吃零食取代正餐,答案當然無解。如果不糾正孩子偏挑食的習慣,而讓小孩吃保健食品,期望藉此就能補充營養,這樣做就是本末倒置了。所以,我歸納出在給孩子吃保健食品前必須注意的四大重點,供父母參考。

1.孩子一歲以後就要減少奶量。

牛奶雖然很營養,但它的營養及熱量對於一歲後的孩子是不足的,若是孩子都已經能吃副食品或大人的食物了,每天還是給他喝大量的牛奶,喝完肚子都飽了,又怎麼可能吃得下其他食物呢?

2.避免吃過多的零食飲料。

在不對的時間讓孩子吃零食飲料,只會讓他們血糖馬上提升,產生飽足感,接著就吃不下正餐。孩子每天需要六大營養素,包括:全穀雜糧類、乳品類、蛋豆魚肉類、蔬菜類、水果類、油脂及堅果種子類,若是只靠吃零食喝飲料,怎麼吃也無法達到營養均衡。

3.增加孩子的活動量。

不但是孩子,我們成人也一樣,只要活動量大、體力消耗了,就會有肚子餓的感覺,接著就會想吃東西,這是人類的本能。而且運動也會增加生長激素的分泌,加速全身血液循環,促進新陳代謝,幫助礦物質及其他營養素的吸收。

所以即使你在沒有孩子前是宅男宅女,當了爸媽以後,就帶著孩子一起去運動吧!你和孩子都會更健康。

4.選營養補充品前要請專家評估。

爸媽在選擇兒童營養補充品前,應該先想想孩子目前缺乏什麼營養,是否符合孩子的需求。因為相關研究結果都指出,對於多數健康的孩子來說,多樣化而種類均衡的各種天然食物,就足以提供成長發育所需的營養來源。

我們家小肉包在上小一後,因為太早起床,他對早餐完全沒有胃口,連鮮奶都喝不下去,所以我們有讓他吃營養補充品,但這也是經過我的仔細評估,認為他的生長曲線可以因此變得更好才這麼做的。我們會等他吃了一段時間的營養補充品後,觀察他的成長狀況,再考量是否有繼續服用的必要。

臨床上,我們若遇到明顯生長落後、營養攝取不均衡、因疾病無法正常飲食,或有嚴重偏食習慣等情況的孩子,會先經過兒科醫師或營養專家評估後,才會特別建議需補充哪一類適合的營養補充品。例如,如果小朋友容易過敏或是消化不良,建議可以補充益生菌來改善便祕,提升腸道健康。又或是孩子較大後,因為鈣質需求愈來愈多,如有需要,是可以補充鈣質的。至於因家庭或個人原因吃素的孩子,則可以補充適量的鐵劑以及維生素B12等等。

但若孩子不吃飯,而且是經常性的,爸媽請先別急著給營養補充品,一定要先釐清原因,並且請教專家才是適當的作法。

(摘自《阿包醫生陪你養寶包》,時報出版)

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