【閃文集】 亞拉克姆

文/林一平 |2020.12.22
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圖:作者繪亞拉克姆 圖/林一平

文/林一平

我研究電話系統,電話號碼是重要課題。早期電話號碼的編法邏輯往往不可考,但可由歷史人物的名片觀察到蛛絲馬跡。

印象深刻的是猶太裔俄羅斯意第緒語作家亞拉克姆(Sholom Aleichem;1859-1916;圖)的名片。這張20世紀初的名片有列上電話號碼,相當罕見,因為電話是當時剛發明的高科技,非常時髦。他的電話號碼是IN(tervale)-2-215,年輕的朋友可能看不懂。當時美國的電話號碼是所謂的2L-5D(2個字母,5個數字)系統。舉例言之,紐約市最古老的號碼是PEnnsylvania 6-xxxx。

PEnnsylvania前兩個字母大寫,代表要撥號的是PE(73)。早期電話客戶告訴接線生要撥的電話號碼時,念PEnnsylvania,能清楚凸顯前兩個字母PE,接線生容易記住。

亞拉克姆名片上的電話號碼有兩個謎團我解不開。第一點,這張美國名片印製的日期應介於1906年與1916年之間,因為他於1906年移民到美國,而於1916年過世於紐約。然而據我考證,紐約最早的接線電話號碼制定始於1919年,已在亞拉克姆蒙主寵召之後;第二點,按照當時美國的電話號碼格式2L-5D,亞拉克姆的號碼少了一個數字。印象中,亞拉克姆名片上的住址是968 Kelly Street,凱利街是紐約市頗有藝術氣息的街道。

亞拉克姆的小說被改編成著名的電影《屋頂上的提琴手》(Fiddler on the Roof)。小時候看不懂這部電影,只見屋上的提琴手在影片中露面過幾次,不知在搞啥名堂,後來漸漸了解,提琴手只是虛擬的精神象徵。亞拉克姆歷盡滄桑,體驗到生活免不了爭論或抉擇,而最終必須取得「平衡」,正如一個人站在屋頂上拉小提琴,專注在技巧的表現時亦得注意身體的平衡,否則一失神就可能跌下來。

蘇聯著名作家高爾基讚揚亞拉克姆為「猶太的馬克吐溫」,因為亞拉克姆的作品和馬克吐溫的一樣,思想也相像。

水星有一個撞擊坑,中心座標51°N, 56.5°W,直徑190公里,就是以沙勒姆.亞拉克姆命名,稱為沙勒姆.亞拉克姆撞擊坑。而以色列人很顯然也喜歡亞拉克姆。我到以色列的特拉維夫尋找花園城市遺跡羅斯柴爾德大道時,附近就有旅館及街道以亞拉克姆命名。

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