積極復育有成 邁向全球最永續國家 自然森林 重回哥斯大黎加

編譯/韋士塔 |2020.12.26
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哥斯大黎加以「純淨生活」的生態旅遊為主題,吸引許多遊客。圖/美聯社
對棲息地要求極高的蜂鳥,已在哥斯大黎加出現。圖/美聯社

哥斯大黎加積極投入森林復育和減少二氧化碳排放,被視為全球最環保的國家之一。該國使用的電力多數來自再生能源,也訂下2050年零排放目標;哥國的熱帶森林和原始瀑布,則已成為生態天堂。

1940年代,哥斯大黎加75%的土地是茂密的雨林,但後來這些林地被大肆砍伐,用於種植農作物和飼養牲畜;研究人員在1987年調查時發現,哥國的森林已經消失近半。

哥國政府意識到問題嚴重,採取一系列行動,希望讓哥國重新成為自然天堂。1996年時,當局立法規定不得在未經批准的情況下砍伐森林。在當局的努力下,哥國的土地如今有近6成再次生長著森林或雨林,成為約500萬種動植物的棲息地。

哥國東北部的薩拉皮基保育區,就是哥國復育的成功案例之一。今年57歲的賈西亞(Pedro Garcia)在此地從事森林復育工作,把一片7公頃的土地從牧場變成野生動植物天堂。當地的山杏仁是瀕臨滅絕的金剛鸚鵡最佳棲息地,也能見到對環境要求很高的蜂鳥在熱帶果樹間飛翔。

賈西亞的復育工作並非營利性質,他的收入來源之一是生態旅遊導覽以及協助生物學家或生態學家探訪鄰近地區,但最重要的是哥國的生態系統服務補償(PES)方案。

PES是哥國政府獎勵從事永續林業和環境保育的措施,提供補助金給農民,以保護森林、河川、生物多樣性。該計畫允許農民在重新造林的地區採伐木材以增加收入,並可向永續林業非政府組織尋求指導,確保只砍伐不影響生態的樹木。

哥斯大黎加環境和能源部長羅德里格斯(Carlos Manuel Rodríguez)說:「只要民眾有收入,生活無虞,許多人都願意照顧大自然。」

哥國的「純淨的生活」(pura vida)文化,展現在社會與自然環境上,蓬勃發展的生態旅遊吸引大批觀光客。哥國總人口數約500萬人,但每年的遊客人數高達300萬人;受訪的遊客中,約6成表示吸引他們前往哥國的動機是「自然風光」。

去年,旅遊業為哥斯大黎加製造近40億美元收入,占國內生產毛額(GDP)8%,聘僱約20萬人,顯示生態旅遊已成為哥國的經濟支柱。

哥斯達黎加大學環境經濟學專家羅巴利諾(Juan Robalino)說:「生態旅遊讓民眾的生活改善,這也改變他們使用土地的方式。」

國際自然保護聯盟(IUCN)自然解決方案小組的全球主管馬格尼斯(Stewart Maginnis)盛讚哥國的成就,他說:「這太傑出了;1970年代和1980年代,哥斯大黎加是拉丁美洲森林砍伐率最高的國家之一,但他們在相對較短的時間內解決了問題。」

除了對自然的保護,哥斯大黎加也致力減少碳排放,並嚴格限制化石燃料的使用。尼維拉(Nivela))氣候變遷智庫的執行董事阿拉亞(Monica Araya)表示:「我們希望哥斯大黎加能完全以綠能發電,並發展綠色運輸,持續朝著最永續國家的目標邁進。」

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