茶樹也會開花結果

文/德禪 |2021.01.03
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茶樹的植株。圖/德禪
茶樹的成熟葉。圖/德禪
茶樹的花苞。圖/德禪
含苞待放的茶樹。圖/德禪
茶樹的幼果。。圖/德禪
澳洲茶樹毛絨絨有如羽毛的花。圖/趙華
澳洲茶樹十分細密的翠綠樹葉。圖/趙華
圖/德禪

文/德禪

茶樹(Camellia sinensis)是山茶科山茶屬的常綠灌木或喬木,原產於東亞、東南亞、南亞的溫帶至熱帶地區,主根強壯。台灣的山區常見整片的茶園,非常壯觀;茶樹的嫩葉可製作成茶葉,可供沖泡茶湯,是台灣具有高價值的經濟作物。

在野外,茶樹的株高可以達15至30公尺;栽培的茶樹為了採摘方便,常加以修剪。喬木型茶樹具有明顯的主幹,灌木型茶樹則沒有明顯的主幹。

它有橢圓形單葉,互生,薄革質,鋸齒緣,葉基楔形,葉端鈍或漸尖。幼葉的葉背披白色柔毛,老葉深綠色而無毛;幼葉可供來製茶。

茶樹有許多變種可以生產茶葉,主要分為小葉種的中國茶(C. sinensis var. sinensis)、大葉種的阿薩姆茶(C. sinensis var. assamica)等二大類。中國茶主要產地在亞熱帶至溫帶地區,而阿薩姆茶則主要產於亞熱帶至熱帶地區。

一般來說,喬木型茶樹為大葉種,葉片長度超過10公分;灌木型茶樹則為小葉種,葉片長度不超過10公分。茶樹對於環境非常敏銳,相鄰山頭的茶樹,因為日照、雲霧、溫度等差異,會造成茶水的口感不同。

茶樹開白色花,腋生,下彎。花苞2枚,早落;闊卵形至圓形花萼5枚,宿存;闊卵形花瓣5至6枚,基部合生。雄蕊多數,花絲長,基部連生;雌蕊的子房披白毛,花柱略長於花絲,柱頭3裂。

授粉後結扁圓球形蒴果,1至3室,成熟時開裂,每室有種子1至2枚。茶樹的種子雖然可以榨油,但是一般食用的茶油,是榨自油茶(C. oleifera)的種子,也稱為「苦茶油」、「山茶油」;而美容用的茶樹精油也稱為茶樹油,則榨自俗名為澳洲茶樹的互葉白千層(Melaleuca alternifolia),與一般觀賞花卉的山茶花(Camellia japonica)是同科同屬的不同物種。

茶樹的壽命可以長達數百年或千年,但是經濟年齡通常卻只有20至30年,幾乎不會超過50年。

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