【文學賞析】 元代庶民文學

文/黃棟洲 |2021.02.23
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文/黃棟洲

中國元代是一個令讀書人感到既苦悶又得意的朝代。許多人失去了經由科舉顯達的機會,即使能作官也是有志難伸,不受重用,因此多數文人沒有經歷過十年寒窗,皓首窮經的歲月,卻寄情於文學創作。他們在醉酒高歌,談笑古今之間發展了文學的新體裁,這就是與唐詩宋詞鼎足而立,光耀中華文明的元曲。

元曲家既然不能得志於仕途,遂飄泊天涯,甚至淪落市井,與販夫走卒為伍。他們用下層民眾的通俗語言,寫心中的苦悶、遁世的情懷,與民眾的委曲。較為大家熟知的元曲家有關漢卿、馬致遠、白樸、王實甫等人,他們的作品常出現在中學課本裡。如馬致遠最有名的作品〈天淨沙〉,幾乎是中學生必讀的古文,他以動人的筆調寫出「枯藤老樹昏鴉,小橋流水人家,古道西風瘦馬,夕陽西下,斷腸人在天涯」,全文沒有哀戚的鋪敘,卻道盡天涯遊子的悲涼。

關漢卿被近代國學大師王國維評為「元人第一」,說他的作品「曲盡人情,字字本色」。關漢卿在〈單刀會〉中寫道:「大江東去浪千疊,引著這數十人駕這小舟一葉……大丈夫心烈,我覷這單刀會似賽村社。」他以市井語言道出關羽的悲壯豪情,這恰是關漢卿自己的精神寫照。

不少元曲的通俗用語,到今天還出現在日常生活中。試看這段名句:「今朝有酒今朝醉,且盡樽前有限杯,回頭滄海又塵飛,日月疾,白髮故人稀。」這是白樸的作品,他的文章有瀟灑遁世的風格,頗有幾分蘇東坡的韻味。

元劇《西廂記》曾被拍成電影,寫成白話小說,它的名句:「碧雲天,黃花地,西風緊,北雁南飛,曉來誰染霜林醉?總是離人淚。」這段文字寓情於景,把一段情侶的依依離情寫得哀婉淒絕,十分動人。這是王實甫的作品,他用詞文雅,鋪敘委婉,是元曲的「文采派」。

元曲家將他們的作品融入當時流行於民間的戲劇歌曲,使它廣為流傳,成為一般庶民主要的休閒娛樂來源。庶民的世界不須要官場的逢迎周旋,人情上也少了遮掩文飾,這種文化啟發了元曲自然純真的風格,再加上他們寫作並不為作官求名,所以元曲家在創作時,往往直抒胸臆,下筆暢快淋漓。王國維說:「元曲為中國最自然的文學……寫情則沁人心脾,寫景則在人耳目,述事則如其口出。」元曲是中國文人擺脫了千年科舉桎梏之後,所展現出的人性本真,實為中華文明的瑰寶。

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