社論--珍視水資源 節制水耗用

 |2021.02.28
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隨著氣候變遷加劇,今後工業與民生、農業競爭有限的水資源,未來勢將愈演愈烈。

新冠疫情讓全球科技設備大量熱賣,去年以來,台灣的電子、資通訊、光學器材等產品的出口一路暢旺,科技業的產能滿檔,連帶對生產所需的水電資源需求也十分殷切。加上這幾年美中貿易大戰讓海外台商上兆元資金回台投資、設廠生產,預估水、電大戶將倍增,對台灣原已吃緊的相關能源政策勢必是重大考驗。

去年十月農委會無預警的實施桃竹苗地區農田大規模停灌休耕措施,導致農民心血泡湯,即使農委會祭出號稱是史上最優惠的補償方案,但農民的心中依然五味雜陳。在氣候變遷加劇,及科技業用水大戶產能停不下來之際,即使在台灣豐水季節,仍將會出現愈來愈嚴重的水情吃緊問題。

行政院在二○一七年已推出「前瞻基礎建設計畫」,其中就包括多元的水資源計畫,可惜台灣迄今依然面臨旱澇不均的水資源困境。經濟部日前推出新型水資源政策,從開源、節流、彈性調度水源三方面著手。在開源方面,推出「科技造水」,八年內將新增十座再生水廠、輔導廠商或公辦民營設立海水淡化廠;節流方面,依法對產業開徵「耗水費」;彈性調度水資源,增設引水管線,增加區域水源調度能力,例如北水南引。

不過,新型水資源方案,仍傾向水利署單方面的擘畫,缺乏整體、長遠的眼光。以科技造水為例,為供應科技業的龐大用水需求,將逐年推動「科技造水」以增加水量;但「科技造水」耗用大量電力,在電力日益短缺的情形下,如果缺電與缺水同時來臨又該怎麼辦?可見水資源與電力政策無法各自為政,必須整體考量。

去年水利署曾在新竹南寮啟動可移動式的海水淡化機組,做緊急的短期救旱用途;但海水淡化產水後會排出大量高鹽度的鹵水,如果蓋成固定的海淡廠,定期產出的大量鹵水如何排放,將造成環境生態與漁場影響等問題,也將面臨環境評估的壓力,困難度不亞於蓋水庫。經濟部發現興建水庫會遭到地方抗爭,因此撇水庫而改為建海淡廠;即使經濟部鼓勵民間自建海淡廠,也必須農委會與地方政府等提供積極且有效率的協助,才可能讓廠商和當地居民能得到雙贏。

其實,高效解決水資源的問題早已迫在眉睫。台灣的水價長期偏低,水價更已二十七年未曾調整價格,全民水費負擔率輕,居全球倒數排名;但國人每日平均用水量逐年增高,在全球排名居前,顯見低廉的水費造成國人缺乏節約誘因,導致節水效率低落,也扼殺水資源相關產業的發展機會。

目前的水價無論工業用水或民生用水都是同價,但工業用水高耗能、高水量,實應與民生用水脫鉤計價。水利法在二○一六年修正,經濟部可對每月用水千度以上的大戶加徵一到三成不等的「耗水費」;但法規修正以來,在各方的施壓下,迄今「耗水費」開徵仍遙遙無期。經濟部這次把開徵耗水費納入水資源方案,恐怕也只是雷聲大雨點小。

政府應採取有效的政策,讓全民重視水資源的珍貴性,包括有效提高用水代價,並積極採取鼓勵水資源產業的策略,讓台灣發展出更創新、更高效的全方位水資源解決方案。

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