【佛陀本緣故事】 掬水淨施 功德不思議

文/書緣 |2021.02.28
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文/書緣

佛陀在舍衛國祇樹給孤獨園時,有五百商人相約入海尋寶,認為海相變化莫測,應當請一位有德慧的智者作導師,一起出海。於是便禮請一位持受五戒的賢者優婆塞一起上船出海。

當船行到海中時,海神化身變作夜叉,形貌醜惡,全身青黑,口中有凶惡可怕的獠牙,頭上有火燃燒,一把捉住商船,問船上商人:這世界上還有比我可怕的嗎?商人們害怕不敢出聲,賢者優婆塞回答:有啊,世上有比你更可怕,而且超過你數倍的人。

海神問:是誰比我更可怕?賢者優婆塞說:世間上有愚痴無知的人,造作各種不善行,殺生、偷盜,婬逸無度、妄言、兩舌、惡口、綺語,而且貪心瞋恚,邪知邪見,死後會墮入地獄之中,獄卒捉住這些罪人,用各種刑具懲罰,有的用大刀砍或斬,有的把罪人四肢綁在行駛的車子,有的把罪人投入臼磨中,有的把罪人驅趕上刀山劍樹,有的把罪人丟入大油鍋中,有的丟入寒冰池中,或是屎尿池中沉浮,承受無法言語的痛苦,如此歷經幾千萬歲,罪業方可消盡。這些都比你更可怕,令人恐懼。海神聽完,就放了商船,隱身而去。

船行進數里後,海神又化作一個人,形體枯瘦,筋骨相連,又把船拉住,問:世間上有比我枯瘦的人嗎?賢者優婆塞回答:有比你枯瘦的人。

海神問:還有誰能比我枯瘦?賢者優婆塞說:世間有愚痴無明的人,心性醜陋惡劣,慳貪嫉妒,不知道布施,死後墮入餓鬼道,身體就像山一樣大,但咽喉卻像針尾穿線的孔一樣細,頭髮又長又亂,形體黝黑枯瘦,幾千萬年不曾喝過一滴水,吃過一粒穀米。像這樣的眾生,比你還要枯瘦。海神聽完,又把船放了,隱沒不見。

商船繼續行駛數里,海神再次化作一相貌端正莊嚴的人,又來牽制船,問:世間有像我一樣美好莊嚴的人嗎?賢者優婆塞回答:有勝過你百倍、千倍,乃至百千萬的人。海神又問:是什麼人?賢者優婆塞回答:世間上有智慧的智者,奉行一切善行,恆令身、口、意三業清淨,信敬供養三寶,奉行佛法。這種人命終之後,往生到天上,形貌清淨皎潔,端正美好。他們殊勝的容貌,勝過你百千萬倍,你和他們相比,就像瞎了眼的獼猴和天人,無從比較。

海神又用手從海中掬起一捧海水,問:我手中的這捧水多,還是大海的海水多?賢者優婆塞回答:是你手中的水多,不是大海的水多。海神再問:你今天所說的話,都是至誠無欺的嗎?

賢者優婆塞回答:我所說的話都是真實語,沒有任何虛妄。當知,海水雖多,但終有枯竭的一天。因為當劫將盡的時候,天上會出現二個太陽,世間所有的泉源池水都會乾涸;當出現三個太陽時,所有河水會枯乾;出現四個太陽時,所有大江河會枯竭消失;出現五個太陽時,大海的水會稍稍減少;六個太陽時,大海的水會減三分之二;七個太陽全出時,海水就會消盡,須彌山就會崩壞,乃至金剛地基也會焦枯燃燒。

如果有人能以信心、恭敬心,將手中掬的一捧水供養給佛陀與僧人,或供奉給父母,或是布施給貧窮乞丐,乃至施給禽獸止渴,這種布施功德,即使劫滅都不會消盡。所以說大海中的海水為少,而你手中掬一捧水為多。

海神聽後非常歡喜,贈送賢者優婆塞許多珍寶,並寄託奇珍妙寶,請賢者代為供養佛陀及僧人。商船順利的採集到珍寶後,啟程返回舍衛國。抵達國土時,賢者優婆塞和五百商人一同前往晉見佛陀,向佛陀與僧人呈獻供養。

賢者優婆塞將自己的供養與海神寄託的寶物,一併奉獻給佛陀後,向佛陀請求出家。佛陀同意,說道:善來比丘!於是賢者優婆塞鬚髮自落,法衣披著在身,佛陀又依其根性說法,當下即得開悟,清淨各種欲望習氣,證得阿羅漢果。現場的與會大眾,都非常歡喜,頂戴奉行佛陀教法。

──節譯自《賢愚因緣經》

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