世界之最6 露絲與喬治 老當益壯 不輕言退休

楊慧莉 |2021.04.03
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文/楊慧莉

職場生涯,可長可短。如果是你,你打算幾歲退休呢?日前,美國和英國兩位資深公民各自歡度100歲生日和80歲生日,他們至今仍在上班。退休,對他們來說,似乎還很遙遠……

給人歡喜
百歲員工露絲:年齡,只是一個數字


露絲‧舒斯特(Ruthie Schuster, 1921-)上個月三日,在頭家的美意、社區人的祝福之下,歡度一百歲生日。

年過半百入職場

每個年代的職場狀況不同。相較於今日許多女性(不管已婚或未婚)走向職場,半個世紀前的婦女多半在家相夫教子。露絲在當了多年的家庭主婦後,於五十歲時喪夫。成為寡婦後,她出外就業。這一做,很快的,半個世紀過去了。

露絲目前服務於麥當勞速食業位於賓州北亨廷頓的「大麥克博物館」(Big Mac Museum)餐廳。她在此工作長達二十五年。

露絲很懂得「要活就要動」的道理。每周有四天,她會參加跳舞活動,只是自疫情爆發以來,許多活動都停擺了。現在,她只能多走路健身,再加上每周工作三天,她覺得這樣的活動量足以讓她維持體能。另外,她也會去拜訪親友。

從九十二歲開始,露絲就維持每周三天擦桌子和招呼客人的工作流程。她很喜歡這份對己而言並不費力的工作。在千篇一律、看似單調的工作中,她卻做得有聲有色。

疫情爆發前的正常工作時日,她會把歌聲和舞蹈帶進工作中,逗樂來餐廳用餐的客人。她告訴媒體說:「我熱愛自己的工作!我家住得近,出門只花四分鐘就到達工作地點;上班讓我有事可做,我很喜歡這種感覺。另外,我也喜歡接觸人群。我們的客人都很不錯,我們會一起玩樂、一起唱歌。」

露絲特別喜歡周五,在這個小周末,客人比較多,他們會一起對著進來的客人高歌一曲經典老歌《你是我的陽光》(You Are My Sunshine)。

頭家美意慶百歲

而今,居家防疫和社交距離,餐廳無法如常運作,讓露絲很想念之前的榮景以及下班後的活動,「現在都不能去跳舞了,到處都沒得跳。」

今年三月三日是露絲百歲誕辰。儘管礙於疫情關係,無法大肆慶祝,但頭家仍選擇了一個最好的變通方式:幫她在上班地點外頭安置了一個郵筒。餐廳經理德里佳蒂(Michael Delligatti)解釋設置郵筒的意義,「露絲在社區內有很多粉絲,有許多是店裡的顧客,而今餐廳無法對外正常營運,顧客已經不像以前那樣常常看到她了。我們知道要別出心裁,好讓社區人能幫露絲慶生,將美好祝福帶給她,郵筒就是最佳解決之道。結果,真的有好多人投下賀卡,讓我們一天得多次清空郵筒,以讓更多祝福投進。」

露絲的家人表示,她很喜歡收到這些生日祝賀卡,用這種方式度過自己的百歲里程碑。

不過,除了郵筒,頭家在露絲生日當天,還幫她安排了一個戶外慶生會,有個專屬寶座,可以讓她坐在上頭接受社區人的祝福,寶座後頭牆面有三顆寫上一百歲的氣球布置。

頭家的美意獲得社區人的熱烈回響,顯然大家都很愛她。露絲平時為人和善,甚至有「親善大使」之稱。她工作賣力,深獲顧客和小孩的喜愛。餐廳經理德里佳蒂認為「露絲對公司和許多社區人來說,都是一個很特別的人,其實就跟家人一樣——每天她一上班就又唱又跳,讓工作夥伴和顧客開心。」儘管露絲很特別,但德里佳蒂看到祝賀如雪花般紛至沓來,仍感到不可思議,這證明露絲一世紀的生命裡曾感動許多人。

職場人長壽之道

而今,露絲邁向新的里程碑,晉升百歲人瑞,也成為速食業最老的員工,是否已萌生退意?目前,她尚無此意!對她而言,「年過一百,真的沒什麼,就只是一個數字。」而她也坦承自己並沒有什麼值得一提的長壽之道,「就是把每一天當作多得的一天,吃想吃的——我吃很多巧克力。」

工作,對很多人來說,可能是苦差事,但對露絲來說,似乎樂此不疲,何以如此?

「我有發餉日!我拿薪資支付帳單,這種感覺很好。我這輩子沒有很多錢,但都夠用,向來如此。」不過,在麥當勞工作,也不全然是經濟因素使然。對她而言,頭家的管理方式很吸引她,「我很喜歡在此工作,跟你們說喔,他們是最棒的管理者。」

顯然,露絲的頭家跟她很合拍;而在今日壓力重重的職場上,要成為一個健康「長壽」的工作人,個人性格、機運都缺一不可。

人間有愛
80歲報童喬治:電動代步,再做10年


喬治‧貝利(George Bailey, 1941-),家住英國肯特郡的赫德柯恩村莊(the village of Headcorn)。今年一月底才歡度八十歲的他,是英國最老的「報童」之一。

一如許多跟他同年齡的孩子一樣,貝利十一歲就當過名副其實的「報童」。長大後,他當過股市經紀人、英國電信製造業者,也在地方高爾夫球場待過。年邁時,他重操舊業,再度送起報紙,而這一做,十六個年頭過去。

十多年來如一日

喬治對送報可是死心踏地,十分投入的。日前,才剛過八十歲生日、打完抗新冠病毒疫苗不久的老爹,已迫不及待的跳上單車了。無論是天氣冷颼颼或身子已漸趨年邁,都無法阻止他完成當日早晨的送報行程。

其實,打完疫苗、身體還需適應的喬治如果想多休息個幾天再上路,沒人會反對,但八旬老爹堅持一切如常:每天六點起床,接著騎單車從家中出發,到最近的派報中心取報,再折返村莊,挨家挨戶分送不同的報紙。這一來一回長達兩英里半的行程,喬治得花上一小時完成。

對於這份十多年來如一日的工作,喬治的感覺是跟著天氣和季節走。「夏天可以穿短褲送報,感覺還滿舒服的。有時突然下雨,弄得一身溼,還要回家換衣服,可就不好玩了。」而與他住在村莊長達半世紀的妻子也很習慣他的作息,並不介意他必須早起。

成人之美添動力

不過,隨著年紀漸長,喬治感覺有點力不從心了。每年耶誕節時,他都會告訴自己:「就到今年為止吧!」但過後,老爹又會一如往常的,再度踏上單車送報紙。事實上,派報中心在今天這個時日已不太容易找到真正的男女報童了,喬治也就不好捨下這份操持已久的工作。

今年一月底歡度八十歲生日後,喬治顧及自己的體力,已認真考慮是否該告別送報生涯?英國百年自行車品牌「蘭令」(Raleigh)和英國腳踏車零售商「埃文斯自行車公司」(Evans Cycles)得知喬治的「動向」後,願意提供他一輛全新電動腳踏車。「埃文斯自行車公司」的代表格林伍德(David Greenwood)表示,「現代電動自行車為各年齡層的人開啟許多新的機會;只要因應需要提供一點電動上的協助,就能增加就業機會,最後讓騎士更有動力多騎車;我們明白每天送報的例行工作對喬治來說意義非凡,因此能協助他繼續樂在其中,我們深感榮幸。」

「蘭令」品牌代表傑克威(Michelle Jakeway)則補充,「當我們得知喬治的故事後,就決定要給他一些助力。」

而今,將有電動自行車代步,不用再那麼費力,喬治說自己又充滿活力了。「當得知可以靠著現代科技的一點協助,繼續做己所愛,我覺得好棒,特別是『蘭令』是我長大後一直很景仰的品牌。」

憑著一股興奮之情,喬治誇口說,「我可能還能做到九十歲喔。」老爹打消退休之意,直接再順延十年!

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