天下第一經

星雲大師 |2021.04.11
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文/星雲大師

對基督教徒而言,世界上發行量最大、最能夠表達真理的經典,當屬《聖經》,所以對他們來說,可以稱為「天下第一經」的,應該是《聖經》。但事實上,由於這部經的內容有「新約」、「舊約」之分,彼此信徒爭論不休,能不能稱為「天下第一經」,還有待研究。

至於回教徒,對於《可蘭經》的信奉、受持,已經是生活中不能缺少的一環,他們也認為《可蘭經》是天下第一經。不過,《可蘭經》裡帶有戰鬥、暴力、執著的思想,對這個世界不能尊重包容,能不能稱為「天下第一經」,也還難說。

在中國的道家,他們也稱《老子道德經》是「天下第一經」。但是有人說,這部五千字的經典,充滿了「無為」的思想,太過消極,不契合於人間積極的生活。所以,《道德經》能不能稱為「天下第一經」,也還有商榷之處。

說到儒家,本來它並不是宗教,不過,一般人認為儒、釋、道是三教一家,儒家也就因此成了儒教。在儒家認為,《論語》是天下第一經,有云:「半部《論語》治天下。」只是說,今日儒家所倡導的做人基本道德和倫理思想,如「三綱五常」、「四維八德」等,雖然與佛教的「三皈五戒」、「八正道」、「十善」頗為類似,至今卻仍只有在東方發展,思想尚不能普遍地為國際所共遵,還無法真正成為學團或宗教。所以,四書五經要稱為「天下第一經」,當然是更有待商榷了。

如果以佛教來說,能稱為「天下第一經」的經典可就多了。從文字的量上說,《大般若經》六百卷、《華嚴經》八十卷,都有它一貫的思想,對真理的闡揚也有一貫的次第,應該可以稱為「天下第一經」。不過,研究《大般若經》、《華嚴經》的人畢竟是少數,我們也就不用它作為「天下第一經」。

《四十二章經》,佛教說它是最早傳播到中國的經典,不過因為內容還不足以代表佛陀完整的思想,以及佛學至高的真理,所以也不能稱為「天下第一經」。

《金剛經》,印行的數量可以媲美《聖經》,發行之廣泛,只要稍有知識的人,無論他對內容是否理解,都知道有這麼一部經的存在。所以,要稱它為「天下第一經」,應是不為過。

不過,在我們覺得,所謂「天下第一經」,並不是比文字的多寡,一部《般若心經》雖然只有兩百六十個字,前面所述各個宗教的經典都遠遠超越過它,但是在發行量上,它倒不差於那許多經典。例如:中國文人書寫的《般若心經》,光是真草隸篆等字體,就不知凡幾,各大圖書館甚至各級學校也多有蒐羅。在城市或鄉村,無論是否受過教育,會背誦《般若心經》的人,更是所在多有。因此,在宗教界裡,恐怕就屬這一部經真正能稱為「天下第一經」了。

《般若心經》雖然經文甚短,但是將宇宙觀、人生觀闡揚得淋漓盡致,其簡潔扼要,以及對人性的提升,可以說是天下所有經典都不能相比的,若能加以研讀悟道,必然堪做真理的體現者。

其實,《般若心經》光是一個「心」字,就已經道出它是宇宙的中心、人生的真心,而宇宙中心和人生真心的結合,則要以「般若」這個超越的智慧來作印證。

特別是內文所述,僅僅「照見五蘊皆空,度一切苦厄」這句話,就已經表明了這部經能解決人間所有的問題。再者,「色即是空,空即是色」一語,更說明了「空」是建設「有」的基礎,所謂「空有不二」的道理,那也就不是一般經典所能及的了。

甚至說到人生至高的本性,它以「不生不滅、不垢不淨、不增不減」來闡釋,更是一個完美的註解。最重要的,它告訴我們修正人生的方法,所謂「心無罣礙,無罣礙故,無有恐怖,遠離顛倒夢想」,如此就能到達「究竟涅槃」這種人生至真、至善、至美的境界。

所以,今日我們認為,《般若心經》是天下第一經,應該是並不為過。

──摘自《星雲大師全集18‧佛法真義3》

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