藉周圍磁場 巧取黑洞最新照

文/郭宣含  |2021.04.29
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M87星系中心的偏振光影像,線條顯示與黑洞周圍磁場有關的偏振方向。 (事件視界望遠鏡提供)

文/郭宣含 

全地球的人類去年4月第一次看到黑洞照片,照片中可以看到M87星系中間出現一個大黑洞,讓人嘆為觀止!就在今年3月,同一個研究團隊又有新發現了,這次他們公布M87星系的「偏振光」影像。

等等,什麼是偏振光?簡單來說,光其實是一種可以傳遞電磁波振盪的波,如果振盪方向東倒西歪,就可以叫作偏振光;反之,我們就稱作非偏振光。

我們可以簡單地想,當光線穿透某種濾鏡後,就像是戴上墨鏡,將光線變成偏振光;在偏振光輔助之下,科學家可以更清楚看到黑洞周圍的磁場,從新M87星系照片可以看到,黑洞周圍有一條又一條的磁力線。

大家都知道黑洞有強大的引力,任何東西只要跨越黑洞的邊界「事件視界」,就會回不了頭,此時就連光也無法逃離黑洞(這也成為黑洞名稱由來)。因為科學家沒辦法直接觀察黑洞本身,所以只好藉由觀察黑洞周圍的磁力線方向及強弱,旁敲側擊出真面目,因此黑洞外的磁力線就顯得相當重要。

再進一步討論黑洞與磁力線前,不如先來認識這次照片中的主角M87星系。它是銀河系的鄰居,距離我們地球5500萬光年,而且可以形成所謂的「黑洞噴流」。

你沒看錯,M87星系中間的黑洞不但可以吸引物質靠近,科學家認為黑洞周圍的磁場也可能把物質噴飛,這些噴流可以避免物質被黑洞吞掉的命運。

這張M87星系的偏振光影像是天文學界的重要里程碑,也幫助人類更了解神祕的黑洞。更棒的是,台灣也貢獻一己之力,中央研究院許多研究人員已加入此研究,一起為人類的天文學界帶來突破性發展。

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