【人間情味】 小費致謝泡茶老友

文/李真 |2021.05.04
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文/李真

自從家裡農地租給人耕作後,老爸含飴弄孫之餘,開始過著閒雲野鶴,找老友喝茶聊天的日子。這些老友的職業,有開瓦斯行,有修理機車,也有賣金紙的。

回想二十多年前,父親騎車載孫噗噗地出門,和村裡的老人聚在瓦斯行裡,天南地北地聊。直到瓦斯行老闆過世,下一代接手,喝茶的老友一一往生,他的早上茶也無疾而終了。

早茶會解散後,父親又覓得了一喝茶處。那是一家金紙店,然因常聽人報明牌,最後竟也迷上簽賭。剛開始,我甚為此事苦惱。之後,想及他幼年失怙又失恃,與母結婚,克勤克儉,買地建屋,為撫養子女,從未縱情享樂過。所謂「酒債尋常行處有,人生七十古來稀」,而且每周也「才」花幾百塊錢怡情,就像買獎券、樂透一樣,何妨就隨他任性過日子也罷。

那段日子,父親早上去金紙店,下午到機車行,身體硬朗,得以照顧孫子上下學,真是老來一塊寶。只是,後來三次意外,遭人撞擊,身體迅然衰老了。

父親慢慢失智後,樂趣只剩喝茶一事,再也沒法簽賭了。接著,機車店又關門歇業,金紙店老闆成了唯一泡茶給他喝的老友。為了感謝他多年的熱心,特別看到老闆也腦力退化,無法當組頭了,除了平日送禮,我開始過年包紅包,聊表謝意。

前年,金紙店老闆堅拒,我說「沒多少,一千塊而已,算泡茶小費!」他這才收下。去年過年,泡茶小費多了一大張。

幾個月前,眼看父親手抖,連腳踏車也無法騎,只待假日我們載他去金紙店。那天,母親說「現在兩個都呆呆了,坐著也聊不出話來……」我想,話雖然少了,只要父親還能去坐坐,小費一定年勝一年。♣

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