為何攬鏡自照 愈照愈開心?

文/牆編 |2021.05.05
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最古老的鏡子是黑曜岩磨成的。 圖/樹下繪本
為何攬鏡自照 愈照愈開心? 圖/樹下繪本

文/牆編

人類在史前時代,就已經發現,在一灘平靜的黑水上,可以倒映出自己的臉。西元前6000年前,就已經有打磨好、光光亮亮的黑曜岩做成的鏡子出現。

雖然不只有人類能認出鏡子裡的自己(猩猩、海豚、大象及喜鵲都能從鏡子認出自己),但是只有人類會沉迷於一直看自己的照片,甚至到無法自拔的程度。希臘神話中自戀的男神納西瑟斯(Narcissus)愛上了自己在湖面上的倒影,還因無法跟自己的倒影談戀愛,進而患上相思病,最終死在湖邊。天神感念他的痴情,將他化為水仙花,之後就可以日日夜夜映照在水上。

到底人類為何這麼喜歡看自己的臉?日本大阪大學的生物學家,太田千佐博士在科學期刊《大腦皮質》上的最新發表指出:看自己的臉,腦中的多巴胺獎勵迴路會被活化。也就是說,我們會不自覺的感到開心!

化妝變好看

心情更愉悅

相較於他人的臉,我們在照片中能夠更快速且正確的找出自己的臉。更有趣的是,當自己的臉,因為化妝或各種修飾而更好看時,大腦腹側區的多巴胺獎勵迴路會被活化──多巴胺的出現與愉悅感的產生有極大關聯;相對的,看到陌生人的臉時,換大腦杏仁核開始活化。杏仁核負責在接收到害怕和威脅訊號時,對身體傳送「戰或逃」的命令。

以上聽起來都像是我們看到臉的圖像之後,有意識的去區分自己和他人的臉。不過,2019年波蘭的神經科學家,米哈‧伍齊克博士(Michal Wojcik),及2012年中國大陸的耿海燕教授都發現,認出自己的臉是不自主的反應。所以到底我們的腦袋辨認自己的臉,是有意識還是無意識的呢?

太田千佐博士利用功能性磁震造影技術(fMRI),來回答這個問題。首先,太田千佐讓22位年輕女性受試者躺進測試儀器,讓他們看一系列的圖像:最初是是5秒的空白,然後是0.1秒的前圖,緊接著閃現0.025秒的人臉圖像,最後則出現0.5秒的後圖。

同學有注意到嗎?雖然中間只閃現了0.025秒的人臉圖像,時間短到腦袋根本沒有意識到(也就是你不會有看到的感覺),但負責開心的大腦腹側區,還是會在閃現自己人臉時變得比較活躍──這是下意識(subconscious)的反應了。

修圖太過度

大腦都不信

值得留意的是,太田千佐博士用美顏App將受試者照片做了輕度修飾(眼睛和瞳孔放大1.1倍,下巴變窄1.1倍),以及重度修飾(眼睛和瞳孔放大1.21倍,下巴變窄1.21倍)後發現,給受試者閃現重度修飾的臉龐時,並不會活化開心的腦區。這個現像可解釋為:「修圖別修得太美,不然連自己大腦都不會相信是你。」

2017年瑞典神經科學家還發現看到自己的名子、生日和國籍也都會活化特定的腦區;加上太田千佐博士的研究,可以推論腦皮質迴路參與了區分自我與他人的功能。

同學喜歡照鏡子嗎?下次也可以試試。照照鏡子,讓自己開心喔。

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