印度佛教復興運動者、憲法之父 安貝卡博士

 |2021.05.06
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安貝卡博士啟發了印度佛教運動,並反對印度種性制度及賤民制度,他更是印度憲法的首席設計師。圖/unsplash

影音來源:Youtube/Johnson Chen

【本報綜合報導】印度「憲法之父」安貝卡博士在1956年皈依佛教,開啟印度佛教的復興契機,他一心希望發揚佛教「眾生平等」的精神,以廢除印度階級不平等的「種姓制度」,啟發,讓他不只是二十世紀的典範人物,更是整個人類歷史上的典範,但卻很少有印度賤民社會以外的其他印度人聽過他的事蹟。

安貝卡博士。 圖/取自維基共享領域

安貝卡博士於1891年出生自賤民階級,他是第一位得到英屬孟買省(Bombay Presidency)身分許可的賤民,這是因為終於有人覺察到,賤民階級已經佔了全印度總人口的六分之一。在幾位有力人士協助下,安貝卡博士前往美、英、德等國繼續他的學業,返回印度後成為當時學歷最高的印度人之一。

根據Lokamitra英文原著,陳悅萱中譯內文說,二次世界大戰期間,他擔任過勞動部長,也在印度獨立後的第一任內閣中擔任司法部長,主導新憲法的起草,被後人尊稱為「憲法之父」。安貝卡博士以過人的精力以及敏銳的才智,投入於這許多領域中,相當程度的改善賤民階級的處境,但他仍然認為還有需要努力的地方,如其揭示於1936年名為「往自由的路是哪一條?」的演講中:「只要身上仍然帶著賤民的恥辱烙印,我永遠也無法想像經濟能改善到什麼程度。」

1934年安貝卡博士(左二)與家族合照。 圖/取自維基共享領域


他曾經嘗試透過改革印度教來廢除種性制度及賤民制度,但最後發現完全不可能,直到1930年代中業,他終於體悟到:「唯一的途徑只有脫離這個視他個人及其追隨者為賤民的宗教。」但問題不只是脫離印度教這麼單純,還必須要選擇另一個對人的生活有倫理意義的宗教,因此他開始檢視世界上各個宗教,甚至包括了共產主義。

延伸閱讀>>星雲大師:印度佛教復興

為了緬懷安貝卡博士,Google還曾把他的畫像放在搜尋首頁。圖/取自網路


在上述的那場演講中,他也堅決的告訴他的聽眾們:「如果你們想得到生機,那麼改變你們的宗教!如果你們想要得到自我尊嚴,那麼改變你們的宗教!如果你們想建立一個相親合作的新社會,那麼改變你們的宗教!如果你們想擁有權利,那麼改變你們的宗教!如果你們要平等,那麼改變你們的宗教!如果你們要獨立自主,那麼改變你們的宗教!如果你們想打造一個快樂生活的世界,那麼改變你們的宗教!」

安貝卡博士所要選擇的宗教,必須符合他所訂的高標準,例如要有合理的道德基礎,而不是建構在人們看不到的神祇,以及地球上這些宣稱與神祇有特別關係的祭司上。此外,這個道德基礎必須符合自由、平等與博愛的原則,但也不能過度崇尚貧窮。

在2006年,印度醫師及醫學生於孟買發起為低種姓學生的平權運動,氣氛溫馨。 圖/美聯社

經過廣泛深入的研究,他發現佛教符合這些標準,除了因為大部分佛教徒的行誼高尚外,改信佛教也比較不會遭致批評,終於在1956年10月15日,安貝卡博士選在歷史上阿育王皈依佛教的同一天,他帶領五十萬的追隨者在龍城正式皈依佛教。之後不到三個月的時間,全印度風起雲湧,超過3百萬人皈依佛教,為印度佛教的復興開啟契機。

安貝卡博士生前一心希望發揚佛教「眾生平等」的精神,以廢除印度階級不平等的「種姓制度」。雖然他的理想在皈依佛教七星期後往生而中止,但是他對後來印度佛教的復興,已經發揮了不可磨滅的影響。

圖/unsplash

此後摩訶拉斯特拉邦(Maharashtra)大部分的Mahar賤民都皈依了佛教,接著全印度其他等級的賤民也跟著皈依,估計佛教徒因此約新增了兩千到三千萬。毀謗這個運動的人批評說:「這些人皈依佛教,不過是因為社會及政治的理由而已,他們對於佛教的內涵,其實了解的非常有限。」但這只符合小部分的事實。

雖然憲法已經不承認所謂的「賤民階級」,但在現實生活中,階級制度仍然是賤民要面對的殘酷事實,人們皈依佛教的原因,不僅僅只是為了脫離賤民的身分,或許更重要的,是為了得到尊嚴的生活及自我的尊重,只要永遠被視為不可碰觸的賤民,就不可能得到這些。

印度國旗。圖/unsplash

此外,從安貝卡博士身上,他們看到一個對原則絕不妥協的人,而且願意為了他們的福祉,永不止息的奮鬥,因此對於他的帶領,充滿著感激與信心。

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