試種豐收 太空人也能吃鮮菜

 |2021.05.18
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太空人野口聰一展示在太空站生長的植物。圖╱取自網路
霍普金斯用畫筆幫助國際太空站上的「特矮」小白菜的花朵授粉。圖╱取自網路
「阿瑪拉」芥菜和「特矮」小白菜生長了六十四天,是空間站上生長時間最長的綠葉植物。圖/取自網路

【本報綜合外電報導】國際太空站上的太空人最近享用到新鮮蔬菜,這要歸功於美國太空總署(NASA)第六十四遠征隊(Expedition 64)太空人霍普金斯(Michael Hopkins)。根據NASA官網,由Space X的一號機組(Crew-1)任務指揮官霍普金斯帶頭,展開四項素食蔬菜生產系統(Veggie)實驗,在四月完成最後兩項實驗「VEG-03K」和「VEG-03L」,並且兩者都取得成功。

團隊測試一種名為「阿瑪拉」(Amara)芥菜的新太空作物,以及一種以前種植過的作物「特矮」(Extra Dwarf)小白菜。這兩種作物生長了六十四天,是太空站上生長時間最長的綠葉蔬菜。

利用細小畫筆

確保植物授粉

在與太空作物生產項目科學家、四項植物實驗的負責人羅梅(Matt Romeyn)商議後,霍普金斯決定用一個小畫筆給植物的花朵授粉。他們討論過多種方案,包括讓花朵自體授粉。

羅梅說:「他選擇這種方法以確保植物完全授粉,我並不感到驚訝,因為他一直都想參與其中。他使用畫筆後,我們看到很多的種子產量。」

這項實驗很重要,因為作物需要授粉,工作人員需要了解在微重力和無重力情況下,授粉過程是如何運作的。作為「VEG-04」實驗的一部分,甘迺迪太空中心今年將會把辣椒種子送往太空站,屆時水果也將很快被送上去。

這些辣椒種子將通過Space X的第二十二次商業補給服務任務飛行,並將在植物種植區生長。Veggie也計畫在明年進行一項用小番茄做的「VEG-05」實驗。

最新實驗的收穫使霍普金斯種植的農產品大豐收,機組人員用這些蔬菜讓餐桌更加多樣性。霍普金斯把小白菜當配菜吃,葉子浸在一個空的玉米餅包裡。他添加醬油,然後將其放入一個小型食物加熱器中二十到三十分鐘。

味道好口感脆

為火星作示範

霍普金斯解釋說,太空人很喜歡像生菜一樣的阿瑪拉芥菜,再添加一些醬油和香醋等配料。品嘗在太空中種植的阿瑪拉芥菜後,霍普金斯在實驗紀錄中寫道:「味道很好,而且口感非常脆。」

羅梅說:「這項任務對我們來說已經完成了,在太空站上持續生產作物是以後在近地軌道之外執行任務的一次重要示範。我們在太空站和月球上所學到的一切,最終都能在某一天前往火星的途中實現。」

雖然太空人們的包裝食品種類多樣、營養豐富,但新鮮的蔬菜則提供一個吸引人的選擇。霍普金斯說,這些植物代表著一種「與地球的聯繫」。

甘迺迪生命科學學院植物科學家馬薩(Gioia Massa)說:「實驗成功意味著我們可以在不從地球獲取種子的情況下,培育出新的植物。這對於飛往火星和月球等長期任務非常重要。」

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