【天生我才】 揭開左撇子之謎

 |2021.05.23
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文/本報綜合報導

關於左撇子的種種說法與迷思,過去曾有傳統保守認知上的偏見,例如:會比較聰明,或是不祥等等。對於左撇子到底是天生的,還是後天習慣養成的,近來已有行為心理學家從大腦掌管的反射區,探討人類習慣使用左手或右手的原因。

英國科學家表示,他們已經找到與左撇子有關人類DNA(去氧核醣核酸)的首批基因指令,可能是因為這些基因指令決定了人們使用左手或是右手。不但如此,該基因指令還與大腦的結構和功能有密切聯繫,特別是與主導語言功能的大腦區域。因此,英國牛津大學研究團隊指出,左撇子可能語言能力較強。

此研究小組研究英國生物庫(UK Biobank)中40萬人的數據,該生物庫中記錄了這40萬人遺傳基因密碼的完整序列。研究人員發現,他們之中有超過3萬8千人是左撇子,這與世界人口左撇子的比例相吻合。

研究人員還找到4個與左撇子有關的遺傳區塊。這項研究結果曾經發表在《大腦》(Brain)醫學雜誌上。研究小組成員杜奧教授(Gwenaëlle Douaud)說,這是首次發現左撇子還是右撇子與遺傳基因有關的研究。

大腦結構不同

根據對英國生物庫志願者的大腦掃描顯示,細胞骨架(cytoskeleton)會改變腦白質的結構。細胞骨架主要功能不僅是維持細胞形態,承受外力、保持細胞內部結構序列的重要作用,還參與許多重要的生命活動。例如,在細胞分裂中細胞骨架牽引染色體分離,在細胞物質運輸中,可沿著細胞骨架定向轉運;在肌肉細胞中,細胞骨架和它的結合蛋白組成動力系統;在白血球的遷移、神經細胞軸突和樹突的伸展等方面都與細胞骨架有關。

也就是說,科學家首次能夠在人腦中看到左右手不同的人細胞骨架的區別。左撇子大腦的左右半球連接性更好,特別是主管語言區域的部分協調性更佳。因此,研究人員推斷,左撇子的語言表達能力更強。

左撇子名人

古今中外,有許多政治名人是左撇子,比如美國前總統歐巴馬(Barack Obama)、英國前首相卡麥隆(David Cameron)。另外也有一些影視名人,包括美國好萊塢演員安潔莉娜裘莉(Angelina Jolie)、妮可基曼(Nicole Kidman)等。

英國的披頭士樂隊成員保羅麥卡尼(Paul McCartney)也是左撇子,還有王室成員中的威廉王子就是個左撇子,據說他曾經以此引以為豪。

左撇子偏見

在中國,長期以來,總有一些家長試圖矯正本來是左撇子的小孩。但現在這種情況隨著人們對左撇子的認識已經開始好轉。在其他許多國家的文化中也都存在對左撇子的偏見,這些偏見甚至出現在語言中,福尼斯教授(Prof Dominic Funiss)指出,法語的左(gauche)含有笨拙的意思,在英語的右(right)有正確的含義,而左(left)有剩下的意思。

福尼斯教授表示,從英國最近研究結果顯示,左撇子是大腦發育和親代遺傳的結果,與厄運無關。他認為,人們還需要對此做全球性的進一步研究,以便正確了解決定人們左右手之分的遺傳和後天環境因素。



左撇子科學解密

從人類嬰兒時期第一次抓起筆來塗鴉開始,是左撇子還是右撇子這件事就已經很明顯了。但是,選擇左手或右手作為主要用手,其背後原因是什麼?隨著時代的進步,左撇子不再是學校裡頑劣學生的代名詞,但是「左撇子」這個詞彙負面歧視的形象卻依然存在。例如,拉丁語的「右」是「dexter」,表示才能和正直。

靈長類進化差異

那麼,左撇子或是右撇子是如何形成?從進化論角度看,以單隻手為主是有原因的。例如,黑猩猩在做不同任務時會選擇一隻更為有利的手。黑猩猩抓白蟻時,首先會選定一根合適的樹枝,然後將手伸入白蟻窩。這時,牠透過手指的細微感覺就能知道洞穴的深度、寬度,以及其中是否有大量白蟻。黑猩猩不斷用同一隻手練習捕捉白蟻,技巧愈發熟練,抓到的白蟻也就愈多。

靈長類動物學家發現,黑猩猩的偏手性模式和人類大不相同。對於同一項任務,使用左手和右手的黑猩猩數量大致各占一半。為什麼人類的進化會產生1:10的懸殊差異?

科學家在尼安德特人(Neanderthals)的牙齒上發現了重要線索。尼安德特人頭腦聰明但卻身體笨拙,他們會用牙齒牢牢咬住大塊的食物,然後用主利手中的石器把食物分成小塊。在這個過程中,石刀會在牙齒表面留下劃痕。通過觀察前門齒上的劃痕方向,就能分析出他們當時是用哪隻手抓住食物,用哪隻手使用工具。出乎科學家意料之外的是,如果比較尼安德特人中左撇子和右撇子的數量就會發現,左撇子的比例和現代人相同,都只有1/10。

左右由基因決定

從基因決定一個人是左撇子還是右撇子的研究結果,基因科學家想再進一步了解是哪一段DNA決定這個特性,最後發現涉及多達40個不同基因序列。截至目前,對於是什麼決定一個人是左撇子還是右撇子,以及為什麼左撇子數量這麼少,這兩個問題答案都還是「尚不明確」。

然而,左撇子除了較難找到適合左手使用的剪刀、拉鏈和鋼筆以外,他們在日常生活有沒有什麼不便利的影響?有關左撇子會影響大腦的論調一直不絕於耳。從大腦右半球控制左手,左半球控制右手的理論而言,左撇子可能就是大腦組織結構所造成的影響。

倫敦大學心理學家克里斯‧麥克馬努斯(Chris McManus)在《右手左手》(Right Hand, Left Hand)書中指出,左撇子人士的大腦結構與一般人存在某些差異。他認為,左撇子較為聰明,但同時也存在缺陷。因此,從學習理論來看,一個左撇子,由於他的大腦運行方式和別人不一樣,或許更有機會造就自己獨具的特殊技能。

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