【山村生活 】果實與螢火

文/琹川 |2021.06.01
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螢火蟲,一點一點的微光聚集。圖/琹川
串串纍纍的梅子。圖/琹川

文/琹川

清明節過後,山上鄰居們開始忙著採摘那一樹樹鮮綠誘人的梅子,有些鄰居沒空採收,還得請其他鄰人幫忙,否則一樹的梅子任由它掉落滿地,豈不可惜了。山上的梅樹大多有二十多年的歷史,枝幹蒼勁曲美,花開芳姿自不用說,結實又是另一番風景,只見綠葉間串串纍纍的果實,彷彿昭示大地的豐饒。村中最盛產的一棵梅樹據稱可以採下兩百斤的青梅。我家的梅樹算是小孩子才六歲,今年共採了一百二十幾顆梅子,對初嘗收穫的我們來說,已是欣喜莫名了。

今年雨水少,果實結得特別茂盛,春日山野漫遊歸來,看到三兩鄰居正在採梅,忍不住也去湊熱鬧,孩子隨手摘了一顆,我來不及警告他已放入嘴裡吃了,竟然還說好吃,不會吧!青梅要經過處理才能吃,但看孩子的表情不像說謊,怕酸的我也好奇鼓起勇氣摘了一顆咬下,果然酸澀無比但齒頰間漫著清脆的鮮美,孩子所謂的好吃大概是他嘗出了那鮮脆味吧!自家梅子採完又幫別家採,鄰居們利用假日陸陸續續採了一個月,眼看油桐花開了,螢火蟲來了,五月初,滿山盛開的桐花因一場雨而逐漸融化,採梅的活動也終於告一段落。

此時,新採的梅子已多到要分送懂得製梅的朋友。梅子的製作方法分為脆梅、紫蘇梅、Q梅、梅酒、梅醋、梅子酵素等。我家首次自產的梅子由剛退休的姊夫帶回去做脆梅,專長製作飛機的姊夫發揮念理工的研究精神,從網路上參考學習做了四小罐脆梅,鄰居長期以來都成了品梅專家,個個吃了皆點頭稱讚,的確剛摘的青梅馬上製成脆梅,那滋味怎一個「脆」字了得!看著每個人吃了讚不絕口,最有成就感的應該就是姊夫了。

製作脆梅其實是非常費時費工的,必須歷經以粗鹽搓揉的殺青過程,再一 一敲裂,然後鹽漬八小時後,反覆清洗去鹽分,再漂水六小時後瀝乾,加入煮好放涼後的糖水浸泡八小時後倒掉糖水。如此重複步驟到第三次,一樣泡糖水八小時就可以裝罐放入冰箱大功告成了。我自忖沒耐心這一套工法,鄰居也做較省事的Q梅、紫蘇梅及梅酒,學佛的姊夫大概把這過程當作修行吧!故而初次製作脆梅就有這麼好的成績。而我每吃一顆可口的脆梅,想到背後的辛苦,總是要心存感恩。

梅子之後,樹葡萄、水蜜桃、李子等就上場了,那全身掛滿了翡翠珍寶的樹葡萄,是所有果樹中最顯貴氣的,而村中有棵公認最好吃的桃接李,近年成了松鼠的最愛,大夥兒每次經過時總要抬頭張望聊聊它。前日聽到鄰居太太看著地上吃了一半的水蜜桃,叫說著稱讚松鼠聰明懂得吃較紅的那一面。至於再下方那棵眾望所歸的李樹因果實尚未紅熟,故暫時得以保全。

站在鄰居的露台上,看台前那樹上飽滿翠綠的果實在風中緩緩搖曳著,感覺實在太療癒了,我打趣對主人說:「你拜託一下松鼠,留一些給我們吃吧!」山上的果樹只要不酸澀,大部分都成了蟲蟻鳥獸等原住民的食物,尤其去年冬天連續幾波超強寒流,加以山的另一邊大量砍樹,造成許多動物失去了食物源。於是我們不在家時,發現山羌就大剌剌進園子當自己家,舉凡地上種的植物,除了極少數不合口味外,幾乎所有莖葉無一倖免成了牠們的食物,植物失去的莖葉還會再抽長,如果能讓山羌暫時不挨餓仍是值得的,看著尚未恢復盎然生機的園子,我們常這樣安慰自己,其實山上鄰居們都很有愛心,有的還特別帶木瓜上來給藍鵲當點心。

大自然的和諧來自於愛、善待與共享,如果連動植物都無法生存,人類勢必也將受到牽連。親愛的T,年復一年,悄無聲息地流逝,我常一味地在後追趕著你。如今想著植物無私地貢獻了它的果實,而我們能奉獻些什麼呢?望著園子裡草叢間點點飄閃的螢火蟲,縱使渺小如螢,至少也能發出一點微光吧!詩人周夢蝶曾說:「一隻螢火蟲,將世界從黑海裡撈起」,是的,一點一點的微光聚集,終將形成一道最璀璨而美麗的風景。

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