【歷史趣聞】 讀音最多的漢字

文/王文隆 |2021.06.02
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同一個字在不同的場合有不同的讀音,更麻煩的是,中文還有破音字、入聲字跟同音字。圖/unsplash

文/王文隆

一直有這樣的一種說法,「中文/漢語」是世界上最難的語言之一,這主要基於兩點。首先,方塊字是表意文字,與大多數語言以拼音文字為主的型態不同,因此對於慣用拼音文字的人來說,「中文/漢語」的文字彷彿是一張張圖片,不易閱讀與辨識。其二,「中文/漢語」有四聲,這可真是苦了慣用拼音,以音節、重音為主的人們,就拿「一」來說,第一聲如「一一」;第二聲如「一下」;第四聲如「一天」,同一個字在不同的場合,卻有著不同的讀音。更麻煩的是,中文還有破音字、入聲字跟同音字,真能把老外弄得頭昏眼花。

破音字的同字異讀,比如「吃飯」與「口吃」、「音樂」與「快樂」、「說話」與「說服」、「會見」與「會計」、「銀行」與「行動」等等,這些對以中文為母語的人來說基本沒有問題,但對外國人來說確實很困難。一般來說,破音字以兩個讀音為多,鮮少有超過三個以上讀音的,然而卻有一個我們經常使用的字,有著八種不同的讀音,這個字是「那」。我們最常用的是指向性的意思,如「那(ㄋㄚˋ)裡」、「那(ㄋㄚˋ)個」,如果帶有強調或指定的意思,就會變音成為「那(ㄋㄟˋ)個」,讀來像是把「那一個」連音快速地說完。如果放在疑問句裡,讀音就會成為「那(ㄋㄚˇ)裡」、「那(ㄋㄚˇ)個」,隨著個人的習慣,有時會讀成「那(ㄋㄞˇ)個」或是「那(ㄋㄟˇ)個」。如果帶有強調與誇飾的意思,就會說成是「那(ㄋㄜˋ)麼」,若是用在表示時間瞬間即走,就是「剎那(ㄋㄨㄛˊ)」。

圖/unsplash

此外,如果用在姓氏上,讀音又不同。這是源自於慈禧太后葉赫那拉氏(Yehe Nara hala)的讀音,讀成一聲的那(ㄋㄚ),這些滿人在民國肇建後,多改姓為那,也就把這個讀音給留了下來。數一數,一個字卻有著八種不同讀法,為讀音最多的漢字。

讀音稍次的漢字,有六種讀音,這個字是「和」。作為形容詞的一部分,讀為和(ㄏㄜˊ),如和諧、溫和;作為動詞的一部分,能是「唱和(ㄏㄜˋ)」、「附和」;作為連接詞,就念成和(ㄏㄜˊ)或是(ㄏㄢˋ),像是「我和爸爸」;如果是用在麵團發酵上,就得念成是「和(ㄏㄨㄛˋ)麵」;形容天氣溫暖,就得說成是「暖和( ㄏㄨㄛ˙)」;上牌桌打麻將,牌湊齊了,用的則是「和(ㄏㄨˊ)牌」,有時寫成胡牌。這六種讀音湊在一起,能成為一段生活場景:「春風和煦,天氣暖和,爸爸正在家裡和麵,準備蒸饅頭。他跟我說:『不要隨便附和別人,也不可以毫無原則地和稀泥。』此時,隔壁打牌的人家,傳來一聲『我和了。』」

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