【時光旅人】 保守隔絕的平行時空(下)

文/辜昱嘉 |2021.06.12
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沙國人很重視家族聚會。圖/辜昱嘉
沙漠中的斷岩殘壁,見證歷史的軌跡。圖/辜昱嘉

文/辜昱嘉

從聚會的座位安排,可看出沙烏地阿拉伯人雖然家族觀念很強,但男性和女性仍必須分席而坐。Hammad的堂弟Turkie跟我們說,即使是自己的堂表姐妹,也不能男女共處一室,因為她們有可能是自己未來的妻子。

Hammad的妹妹,便是和他其中一個堂哥結婚。22歲的Turkie說:「他希望結婚對象,是雙方人生中,第一個認識的非直系血親異性。」原因是,沒有經驗便無從比較,比較容易相愛。事實上,這個城鎮的男女,99%是由父母安排婚姻,且普遍被接受,Turkie相信:父母會幫他做出正確的選擇。

在超過20個男士的會客廳裡,我為自己異性的身分感到納悶,不過還沒來得及提問,Turkie似乎早已看出來,立刻笑著補充說:「你不算啦,因為你是外國人。」

雖然許多人一開始沒有發現我是女生,但知道後他們並沒有感到不自在,繼續和我玩牌,共享一盤食物,只是我依然對Turkie的言論,有些來不及消化──我難以相信,眼前英文流利的年輕男子,竟然有著如此與世代隔閡的想法……

心裡掙扎著如何慢慢爬梳,成長背景和教育對這個國家人民的影響,即使年齡與思想沒有一定的相關性,但我仍有時光倒轉的幻覺。

轉頭一看,身為宗教老師的Hammad爸爸,正滑著手機,觀看穿著性感的女直播主視頻,心忖:人自然的情欲流動,是否曾掙扎過……

沙國目前因政治因素,正在封鎖半島電視台網站,但一般民眾不需要翻牆瀏覽不符宗教或政治規範下的娛樂資源,就能從YouTube觀看半島電視台的節目。

Turkie出生在沒有電影院的世代(2018年,沙烏地阿拉伯解禁,時隔35年,電影院再次開放),他說:「我不需要電影院,只要有網路就夠了。」他的英文主要也是靠Netflix自學的,這次,我對他的好學沒有異議。

這裡是沙國年輕人的根,能夠自由戀愛,或不需男女隔離的其他地方,是大多數沙國男女沒有實際經驗過的世界,但藉由網路,沙國年輕一代能輕易連結真實卻又遙遠的「平行時空」,就像我所經歷的沙烏地阿拉伯,比起我從新聞資訊得來的想像,親切了許多。

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