可回收永續使用 創造商機兼顧環境保育 廢棄木料 列印仿真木材

編譯/韋士塔  |2021.06.19
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Forust公司的技術可生產多種產品,包括桌椅等消費品。圖/網路

編譯/韋士塔

3D列印的應用領域相當廣泛,這項1990年代問世的技術,經過多年的研究和突破,目前已出現在建築、家居、美食、醫療,甚至武器上,也被視為引領第三次工業革命的技術之一。隨著環境保育日益受重視,各界關注森林危機,一些3D列印公司也開始挑戰這個領域,一方面創造商機,一方面協助減緩森林砍伐。

到目前為止,3D列印的材料以塑膠和金屬為主,但3D列印公司Desktop Metal的子公司Forust近來已開發新技術,能列印出任何類型的「樹木」,並且能循環利用廢棄木料,有助減慢森林砍伐的速度。這也表示,這種創新木質材料,可望讓3D列印製品進一步成為日常生活的一環。

Desktop Metals執行長富洛普(Ric Fulop)表示,Forust使用的材料全部來自木材製造業和造紙業的廢棄品;他們收集木材的纖維粉塵、木質素,以3D列印技術直接製造木質成品。富洛普指出,這項技術並非完全「還原」整棵樹木,而是使用廢棄木料列印出模仿真實樹木的木材。

事實上,早在2013年就已有一家FormFutura公司試圖創造類似產品,以再生木材和黏合聚合物製作木材,但該公司的產品面臨多項瓶頸,例如沒有紋理以及密度太低,未獲廣泛採用。一些科學家也曾嘗試在實驗室開發人造特殊木質細胞來培育人造樹,或者研發對環境友善的木質3D列印材料,但均未創造出足以取代真實木材的產品。

富洛普表示,Forust使用木材廢料和無毒、可生物分解的黏合劑接合材料,列印出的木材,不僅具備和傳統木材相同的硬度,還能利用數位技術模仿樹木紋理及顏色,仿製紫檀木、桃花心木等木材,滿足所有客戶的需求。這些3D列印木材可靈活應用,甚至還能像傳統木質產品一樣,進行打磨、鑽孔、染色、拋光等手續。

富洛普指出,3D列印木材可應用在各行各業,包括建築業的地板、屋頂、櫥櫃、桌椅、門窗,或者汽車、遊艇及高級住宅的裝潢素材;這些產品都兼具創新、實用與環保等特點。

業界人士表示,Forust的創新技術回收木材廢料,讓纖維素和木質素可永續使用;不僅如此,Forust的產品一旦損壞,該公司也提供回收服務,可再次製作成新產品。此外,這種木材能夠依照需求客製化生產,減少材料浪費、庫存空間及運輸時產生的能源消耗和碳足跡;這樣一來,產品的成本可望降低,也能以降低的售價回饋消費者,進而減少塑膠和聚合物的使用量,形成良性循環,創造生產者、消費者和環境保育「三贏」局面。

專家預估,全球木製品市場規模在10年內上看1.8兆美元,Forust公司率先把3D列印木材的技術大規模商業化,有助推動3D列印從單一材料走向多種材料,賦予產品更多功能,並創造更多永續產品。

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