生活智人56 創意會計師 貝爾:看財務報表 認識你自己

楊慧莉  |2021.07.17
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羅伯特‧貝爾(Robert A. Belle)出生於肯亞,成長於加勒比海附近。兒少時期,儘管患有閱讀障礙,他卻是個好奇寶寶,很愛發問,挑戰現狀,只是在團體中顯得有些格格不入。圖/網路

文/楊慧莉

士農工商,不管落入哪個行業,世人多以其界定自己。但,會計師貝爾可不這麼認為,他深感職業只是個人創造力的表現。而作為一名專業會計師,比起幫客戶作帳,貝爾更樂於協助客戶挖掘財務行為背後的故事……

顛覆 認知
身分不等同職業


羅伯特‧貝爾(Robert A. Belle)出生於肯亞,成長於加勒比海附近。兒少時期,儘管患有閱讀障礙,他卻是個好奇寶寶,很愛發問,挑戰現狀,只是在團體中顯得有些格格不入。

從小,貝爾夢想長大當科學家或工程師,對於如何搞定或改善事物,興致盎然;常常手足們跑出去玩耍,他一個人端坐屋中角落,看著百科全書做實驗。

做會計獨樹一格

不過,貝爾長大後沒成為科學家或工程師,而是成為英國特許公認會計師公會的會計師。有別於一般以數字掛帥的會計師,他讓創造力主導自己的專業。事實上,他打破專業和創意之間的藩籬,把其間的界線變成一個相互關聯的圈域,讓所有參與其中的人都能在此圈域上,活出最真實的人生。

而他之所以把專業和創意巧妙結合,是因常有旁人覺得他跟典型的會計師很不一樣:他的金融朋友說他的想法已超出專業,他那些致力於行銷、品牌經營等創意類的同事又覺得他有板有眼。

遊走於數字結構與想像創意兩個看似違和的世界,貝爾只有兩個選擇,不是委身屈就於其中一個,就是找到一個平衡兩者的方式。當然,他選擇後者,因為明白將創意與結構兩者合而為一正是他的天分所在。他甚至還寫了一本書《掀開蓋子》(Blow the Lid Off),闡述如何在分析頭腦和創新思惟間找到平衡,鼓勵企業思惟導向的朋友釋放自己的內在創造力、創新思惟導向的朋友則能多花些心思集中在結構上。

掀開創造力蓋子

貝爾的作品主書名,有些賣關子,但副書名「重拾丟失的創新力,增加你的收入,並讓你發光發熱」(Reclaim Your Stolen Creativity, Increase Your Income, and Let Your Light Shine!),可就讓人一目了然。許多人對創造力有迷思,以為這是少數人的天賦異稟,但貝爾主張,創造力與生俱來,只是成長過程中被「偷」走了。

他出版《掀開蓋子》就是要助人打開那層壓抑住創意的蓋子(不管這「蓋子」是學校規範或是個人的自我設限),讓人與兒時特別凸顯的創造力和想像力重新連結,藉此找出和善用他們的獨特能力,增進專業和個人生活,活出人生目的和生命真義。

藉由書寫,貝爾也回顧起自己的創意是如何在成長過程中遭壓抑和竊取。而今,他也揭開自己的創意蓋子,卻非為了出人頭地,而是適得其所。

創造力才是一切

在本書,貝爾揭示了三個重要觀念,顛覆一般人對身分和創造力的傳統思惟。首先,多數人總以生涯中所從事之務來界定自己,但他卻主張反其道而行才是對的:一個人的職業、所從事的活動、喜好等等,都在在表達一個人的身分屬性,它們不是身分屬性的源頭。

其次是,身分屬性的源頭在創造力,但這部分通常只在童年時被當作兒童自我表達的一種方式,甚至讓孩童藉此找出自己的屬性身分。然而,對創造力的多寡衡量和局限認定,以及成長過程中的壓抑,讓人誤以為創造力因人而異,並非人人皆而得之;也將創造力窄化成音樂、畫畫等藝術能力表現,但創造力其實潛藏在每個人生命裡,是自動化和人工智慧時代無法複製取代的「人性超級技能」。

第三是,如果你明白創造力才是屬性身分的源頭,也確認了自己的屬性,就能知道自己此生所為何來,自此你不會再害怕表達自己的想法。貝爾表示,跟人分享自己的創意,不免覺得冒險和置身脆弱處境,擔心有人不認同或毒舌。但,克服這種恐懼倒也不難,就是用一種「人們看得見你的不同、卻又能看出你創意中的價值」的方式去包裝自己;最重要的是,「專注於自己的創造力表現,作為自我表達的管道,只要在自己的屬性上站穩,就不會再害怕跟世人分享你的創意了。」

刨根 究柢
金錢背後藏祕密


人生裡,貝爾深受已故祖母影響。祖母不僅是他見過最有影響力的人,也是他的伯樂;祖母看出他的獨特性,並助他加以發揮。

成為會計師後,貝爾善用長才助人。每當聽到別人如何因為他的介入而改變自己和家人的生命,都讓他很振奮,繼續將好的訊息傳播出去。

會計師助人之道

那麼,貝爾是如何助人呢?原來,他讓自己的會計師之職,不只是單純的協助客戶處理檯面上的數字問題,還讓他們看見數字背後的故事,可據以改善自己的人生。

貝爾之所以讓自己看似枯燥的數字工作變成這麼有趣及有意義,本身也有個故事。這要從有個人告訴他「你很喜歡吃巧克力喔?」說起。當時,他的第一個反應是「才沒有」,但沒多久他自己也開始半信半疑。於是,他讓自己的會計專業派上用場,「追蹤」自己到底花了多少錢在巧克力上。結論是,他真的挺喜歡巧克力,平均每月花五十美元買它,壓力爆表和情緒高亢的月分尤其嚴重。

藉由分析自己的花費,貝爾了解自己在痛苦或歡樂之時就有狂吃巧克力的情緒表現。在此之前,他長期以來都有體重減不下來的困擾,不過他以為是自己運動不夠,從不覺得自己飲食上出了問題。而今,真相大白!在持續運動,並讓自己吃得更健康後,他終於成功減重五十磅。

購物衝動有原因

貝爾表示,我們與金錢的關係反映我們的人生。他在巧克力上的花費行為,讓他明白原來自己一直不願正視飲食問題。這一段插曲,讓他了解「或許,自己也能協助客戶看到他們所忽略的真正問題,即藉由追蹤錢財花費去釐清自己的情緒型態」。

於是,貝爾開始幫客戶留意那些藏身於支出背後的故事。比方說,他有個客戶是護理人員,自覺所有的花費都合情合理,但卻存不了錢。貝爾鼓勵她追蹤每筆花費,並製成圖表。幾個月後昭然若揭,這位護士的財務報表上顯示,她花許多錢在昂貴的衣服和鞋子上,但她自己卻渾然未覺。

對於自己這種有點衝動性的購物行為,護士進一步分析後,終於明白買這些衣物其實是想向朋友誇飾自己很成功,而她原本就自信不足,於是便從衣冠上增強自信。同時,她也不諱言自己是想從「外表光鮮」這件事中找到生命的意義和價值。明白自己的問題後,她調整心態,設定新的財務目標,半年後,已能在購物衝動上身時用運動化解而存下一筆錢。另外,她跟朋友在一起時也較顯自在。三年後,她終於可以考慮買房子了。

不過,不是每個故事都能從開支明細表中呼之欲出。貝爾曾協助一個行銷策略師處理稅務問題,過程中發現她很怕面對課稅後的財務損失。於是,在貝爾抽絲剝繭的協助下,策略師開始留意到自己對財務損失的恐懼可以對應到她對關係破裂的不安。由於怕受傷,她不敢跟人發展出親密關係。相同的鴕鳥心態也表現在她的財務處理上。後來,她改變心態,正視自己的情感關係和財務狀況,一方面開始在報稅前積極存錢,另一方面也願意開啟新的關係且較有勇氣走出不適合自己的關係。她後來向貝爾透露,「我的財務報表基本上是我人生進展的故事,從數字就可一窺其貌。」

從財務改進人生

貝爾相信,人人都可監測自己的財務行為,從中得知自己一些隱而不彰的身心故事,方法即是藉由追蹤自己的開支,製作成表格。而他也不吝於傳授具體的作法。

首先,拿出過去半年來的銀行對帳單,將所有開銷分門別類,如分成購物、交通、娛樂等大類,供全盤檢視。接著,當某種開銷型態出現時,看看它暗示了什麼,一開始,可能不那麼明顯,但可問問自己為何當下會做出那樣的選擇,這可提供一些線索。比方說,你每周三晚有買披薩的習慣,是否因為開了幾個有壓力的會,覺得好累,懶得煮?

第三,在檢視列出的開銷品項時,是否有哪些因價格太高或數量太多,讓自己眼睛一亮?比方說,你買了一個新的智慧型手機,是為了吸引朋友的注意嗎?或是你本來跟自己說,只要太晚就搭計程車回家,但後來發現怎麼每個月坐了那麼多次計程車,加班次數是否已經超乎你的預期?

貝爾堅信,只要我們花時間檢視自己的財務狀況,就可以更了解自己,「有時我們的錢比我們本身還更認識自己。」他表示,追蹤財務可以讓我們看到自己所不願正視的狀況、藉口、恐懼,以及哪些事可能設限了我們的人生;雖然好好檢視我們的財務行為,有些麻煩和不舒服,但更深層的情緒面向可能就此流露出來,這些真相都將有助於我們重新評估自己的生涯、關係和人生優先順序。

因此,他建議大家不妨試試,收穫可能大得超乎想像。

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