伊維菌素 治療新冠肺炎?

潘楠慕  |2021.07.18
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一些醫師認為,伊維菌素可抑制新冠病毒。圖/法新社
東南亞一些國家已開始使用伊維菌素治療新冠肺炎。圖/法新社

編譯/潘楠慕 

新冠病毒疫情爆發後,科學家和醫師積極尋找有效的療法或預防方式;除了已獲得批准的疫苗,一些藥物因具有抑制病毒的作用,也被部分專家視為治療新冠肺炎的方案,例如抗寄生蟲藥物伊維菌素(ivermectin)。某些國家已開始讓患者服用這種藥物,一些專家並宣稱,擴大使用這種藥物有助終結疫情;然而,世界衛生組織(WHO)和歐美公衛官員仍持保守立場,認為伊維菌素的有效性有待檢驗。

美國重症監護專家柯瑞(Pierre Kory)博士去年底在參議院聽證會,支持使用伊維菌素;他宣稱,「伊維菌素高度安全、可廣泛使用且成本低,目前已有多項臨床研究數據,證實這種藥物能降低新冠病毒的傳播率、縮短康復時間、減少住院或大幅減少死亡,這些數據,代表伊維菌素能有效對抗新冠病毒」。

柯瑞表示,在阿根廷、伊拉克和埃及的臨床試驗,都顯示伊維菌素能降低新冠肺炎感染率和死亡率;柯瑞並將論文送交《美國治療學》(American Journal of Therapeutics)期刊與《藥理學前沿》(Frontiers of Pharmacology)期刊。

柯瑞的看法,仍讓伊維菌素成為關注焦點,相關爭議也從醫院轉移到社交媒體;支持這種藥物者的目標是結束疫情,但他們的論點卻成為反疫苗者和陰謀論者的素材。一些反疫苗組織持續宣稱疫苗無效,並鼓勵民眾服用伊維菌素。

許多國家並未輕忽以伊維菌素對抗新冠肺炎的可能性,例如英國牛津大學已展開測試,且發現伊維菌素在實驗室研究中可抑制病毒複製速度,可能有助減少輕症患者的病毒量並緩解症狀。

不過,主要公衛機構仍保守看待伊維菌素;WHO表示,目前的證據對伊維菌素的療效尚無定論,在獲得更多數據之前,建議僅在臨床試驗中使用。

美國食品暨藥物管理局(FDA)也表示,尚未批准伊維菌素用於治療或預防新冠肺炎,這種藥物目前僅被批准以特定劑量治療某些寄生蟲和局部皮膚上的頭蝨和皮膚病症,並非抗病毒藥。

WHO已針對伊維菌素成立專案小組,由國際專家、臨床護理專家,倫理學家和一些患者組成,研究伊維菌素的療效;然而,目前的隨機對照試驗數據顯示,伊維菌素是否能降低患者死亡率、氧氣需求、住院需求和縮短康復時間,「確定性極低」。

專家指出,目前沒有科學根據證明伊維菌素能治療新冠肺炎,對於是否使用伊維菌素對抗新冠疫情,各國政府應審慎擬定決策,以避免安全疑慮。

相關療法療效 英美展開試驗

◎伊維菌素是什麼?

伊維菌素在一九七五年由日本科學家大村智(Omura Satoshi)發現,被廣泛用於為人類和動物驅蟲,包括頭蝨、疥瘡、蛔蟲、滴蟲、淋巴絲蟲、蟠尾絲蟲等。二○一二年以來,陸續有研究顯示,伊維菌素可抑制某些病毒感染細胞,從而防止病毒傳播,例如流感病毒、茲卡病毒、登革熱病毒。這種藥物已被列入世界衛生組織(WHO)基本藥物清單,口服伊維菌素的副作用是困倦、噁心、嘔吐,心率加快和癲癇發作。外用伊維菌素的副作用是皮疹、皮膚乾燥和刺痛。

◎為何成為話題?

新冠疫情爆發後,《美國治療學》期刊的一則論文宣稱「伊維菌素可顯著降低感染新冠病毒的風險,讓發病率和死亡率迅速下降,可有效對抗新冠肺炎」,引發關注;此外,伊維菌素的價格低廉,容易取得。美國、歐洲、非洲、南亞、南美洲等地已展開相關試驗,東南亞多國則出現民眾搶購熱潮。

◎是否真有療效

目前仍無定論。WHO僅建議在臨床試驗階段使用,美國食品暨藥物管理局(FDA)則公告,伊維菌素並非抗病毒藥物,官方並未核准用於治療或預防新冠肺炎。

◎如何才能獲得批准

公共衛生機構須依據大型臨床研究的結果,才能決定是否授權使用伊維菌素對抗新冠肺炎。

英國宣布展開伊維菌素試驗,評估潛在療法,主要用於重症風險較高的患者之非住院治療;若能證明伊維菌素的療效及安全性,將可納入對抗新冠病毒的藥物清單。牛津大學將隨機對個人進行為期三天的口服伊維菌素治療,並將結果與標準療法進行比較。

美國國家衛生研究院(NIH)也對伊維菌素的有效性展開測試,並評估相關數據。WHO將依據大型臨床試驗的結果做出結論,建議使用或反對以伊維菌素治療新冠肺炎,但目前仍不清楚需要多長時間。

無視健康風險

東南亞掀搶購潮

一些醫學專家宣稱,抗寄生蟲藥物伊維菌素(ivermectin)具有預防新冠病毒感染,縮短患者恢復期、降低死亡率的潛力。儘管歐、美和世界衛生組織(WHO)均未建議使用,但東南亞的印尼、印度、菲律賓等國家,已出現搶購伊維菌素熱潮。

美國食品暨藥物管理局(FDA)在官網宣布,「不應使用伊維菌素治療或預防新冠肺炎」;WHO也指出,伊維菌素的療效仍有「不確定性」。對於東南亞國家使用伊維菌素的熱潮,專家指出,原因是這些地區的人口眾多、疫苗短缺、疫情升溫,加上政治人物和有心人士在社群媒體推波助瀾,導致民眾無視健康警告,搶購伊維菌素。

印尼迄今仍對新冠疫情束手無策,在一些專家宣稱伊維菌素「是對新冠肺炎有效的口服藥」後,民眾大量購買這種藥物。印尼國營事業部部長索赫(Erick Thohir)甚至公開呼籲在國內生產伊維菌素,以對抗疫情。

印尼大學醫院抗疫小組負責人普拉托莫(Irandi Putra Pratomo)指出,政治人物不重視科學程序,未尋求專家協助,卻依照民眾要求、個人經驗或未經證實的資訊制定政策,在世界各地多數監管機關提出警告之際,政治人物卻鼓勵使用這些藥物,「並非對抗疫情的明智之舉」。

印度在今年四月和五月時,讓民眾使用「伊維菌素」,結果疫情獲得緩解;然而專家指出,這種用藥方式並非科學化的實驗,並未精確控制實驗組與對照組,無法解釋疫情緩解的真正原因,只能推論伊維菌素可能有效。

專家表示,政府抗疫不力,是民眾搶用伊維菌素的原因之一;菲律賓在六月下旬僅有二百一十萬人完成接種,但全國需接種人數高達一點一億;由於疫苗不足,疫情失控,迫使民眾尋求使用伊維菌素。

FDA指出,使用未經批准或授權的藥物對抗新冠肺炎,是非常危險的做法,甚至可能對健康造成嚴重傷害;在臨床試驗證明這種藥物的效果之前,不建議使用。

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