身體彩繪可防蟲

文/科學少年編輯部  |2021.07.28
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文/科學少年編輯部 

世界上許多地方的原住民族會在身體上彩繪,例如非洲、澳洲、北美洲和巴布亞紐幾內亞的原住民,時常會用白、亮黃、灰或米色的顏料,在他們的棕色皮膚上畫條紋、斑點、波浪或格紋等圖案。不同部落的彩繪各有差異,除了用來裝飾、辨認身分,在野外可當作偽裝,在烈日下還可以調節體溫。不過科學家最近發現,這些身體彩繪的好處可不只如此。

根據過去的研究,斑馬的黑白條紋能降低被吸血虻、蚊子和采采蠅等吸血昆蟲叮咬的機率,科學家注意到許多原住民族生活的地區有許多吸血昆蟲,而這些民族的彩繪圖樣與斑馬的黑白條紋相似,因此科學家推測,這些條紋圖樣或許也可以防蟲。於是,他們將彩繪過的塑膠人體模型放在有許多吸血虻的區域進行實驗,分成「棕色人體模型」、「棕底白條紋模型」、「米色人體模型」3組。

棕色、站姿 虻蚊最愛



結果發現,棕色人體模型所吸引的吸血虻數量是條紋模型的10倍,而米色模型則是條紋模型的兩倍。除此之外,科學家還測試了人體模型呈站姿和臥姿對吸血虻的吸引程度,結果發現雌虻會特別受到站姿模型的吸引。

為什麼會有這樣的結果呢?這是因為顏色和紋路不同的人體模型,在太陽光下反射的光線也不同,而吸血虻這類昆蟲擁有偵測這些特殊光線的視覺,特別能找到棕色身體;反之,棕底白條紋所造成的反射情形,很可能讓吸血虻視若無睹。

另外,雌虻對於光線的偏好也與雄虻不同,因為雌虻需要吸血和繁殖,呈現站姿的身體跟活的動物感覺相似,所以特別能吸引牠。科學家還發現,畫在身體上的線條愈細愈密集,防蟲的效果就愈好。

避免蚊蟲叮咬,就能減少感染細菌和寄生蟲的機會,原住民族代代相傳的身體彩繪也是先人的生存智慧呢!

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