【溯源集】麻黃草由來

文/陳白 |2021.07.29
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文/陳白

麻黃,為中藥裡的發散風寒藥,麻黃科麻黃屬植物,包括三種麻黃屬的植物:草麻黃、木賊麻黃與中麻黃,為草本狀灌木,採用部位是草質莖,也是重要的藥用植物。因為它生物鹼含量豐富,是提取麻黃鹼的主要來源。

麻黃高二十至四十公分,木質莖短,或呈匍匐狀,常生長於平原、山坡、河床、草原等處。由於木質莖少,易加工提煉,也易於採收。麻黃的發汗力強,故外感風寒輕證、心悸、失眠、肺虛咳喘等均應忌用或慎用,而老人、體虛及小兒宜用炙麻黃。

這草藥為何叫麻黃呢?原來與它曾惹過的麻煩有關。過去有個採草藥也懂草藥的老人,一身孑然,對草藥瞭若指掌,為了讓自己的一身本事能在他過世後傳承下去,就收了一個徒弟。不料這個徒弟很是狂妄,僅學會一點功夫,就看不起師父,甚至賣了草藥後所得的錢也不交給師父,為此,師父不得不對徒弟說:「徒弟啊,我這裡已經無法容下你這隻急著想外飛的鳥了,再說我也沒什麼可以教你的了,所以你自己出去另立門戶吧。」但是,師父還是不放心的交代他,「有一種藥,你出去後絕不能隨便賣給人吃。」

在徒弟好奇追問下,師父認真告訴他:「這種藥叫做無葉草。你一定要記住,它的根和莖用處有很大不同,病人如發汗盜汗時就用莖來治,若要止汗就得用根來治,一朝弄錯,會讓人致死。」又要弟子背誦一遍口訣,弟子滿口答應,但是根本沒用心把它記下。

沒過幾天,果真讓他用無葉草治死了一個病人。死者家屬將他抓去見縣官。縣官問起:「是誰教你用藥的?」那徒弟只好說出師父的名字。

縣官命人把師父找來詢問,師父一聽是無葉草醫死人了,就轉頭要徒弟將他教的口訣再念一遍,徒弟依言背誦:「發汗用莖,止汗用根,一朝弄錯,就會死人。」縣官聽了,就問徒弟說:「那病人有汗無汗?」「渾身出虛汗。」徒弟回答。縣官又問:「那你用的什麼藥?」徒弟:「用無葉草的莖。」縣官一聽大怒:「病人已出虛汗了你還用發汗的藥,能不治死人嗎?」說罷,便命人將他關押入獄三年。師父則當堂釋放。

也因為這種草藥曾闖下大禍,惹了大麻煩,因此就名為「麻煩草」,但因名稱不雅,又以它的根是黃色的,才以諧音改名為「麻黃」。

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