乾旱無國界 將致災15億人

文/姜唯 |2021.07.31
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旱象並非「下雨就得救」,仍有待長期規畫。圖/網路

文/姜唯

根據聯合國減災辦公室(United Nations Office for Disaster Risk Reduction)6月17日發表的報告,本世紀至少有15億人直接受到乾旱的影響,經濟成本估計為1240億美元,但真實的成本可能要高出數倍,因為此估計尚未包括對發展中國家的諸多影響。

導致土地劣化作物減產

聯合國祕書長的減災特別代表水鳥真美(Mami Mizutori)說:「乾旱很可能成為下一次的大規模公衛危機,但沒有疫苗可以因應。未來幾年,世界上大部分地區,都將面臨缺水壓力,時而水資源供不應求。乾旱是土地劣化和重要農作物產量下降的主因之一。」

水鳥真美說,許多人認為,乾旱多發生在非洲沙漠地區,事實並非如此。報告指出,乾旱現在到處都會發生,到本世紀末,除了少數國家,大多數國家都將經歷某種形式的乾旱。人口成長及活動,也使得更多人受乾旱影響,並影響人類脫貧的進展。

規範水與土地取用方式

這情況,就連發達國家也未能倖免。美國、澳洲和南歐,近年都吃過乾旱的虧。美國每年乾旱造成的直接損失超過60億美元,歐盟約為90億歐元,而這些可能是嚴重低估的數字。

該報告作者之一、美國國家海洋和大氣管理局資深科學家普爾瓦蒂(Roger Pulwarty)說,乾旱遠不只影響農業而已。他指出,歐洲的多瑙河近年來反復發生乾旱,影響了交通、旅遊業、工業和能源生產。

諸多因素使旱象變嚴重

氣候變遷導致降雨模式改變,是造成乾旱的關鍵因素,但報告也指出,水資源利用效率低下、集約化農業和不良耕作方式導致土地劣化,都推了一把。此外,森林砍伐、過度使用化肥和殺蟲劑、過度放牧和過度抽取農業用水,也是大問題。

水鳥真美呼籲各國政府設法改革和規範擷取、儲存和使用水的方式,以及土地管理方式,以助預防乾旱。她說,早期預警系統能發揮作用,而且現在的天氣預報技術已經相當先進。與地方居民的合作也很重要,因為地方和原民知識,對於何處能儲水、如何儲水以及如何預測乾旱期有所幫助。

氣候改變的全方位影響

這份《減少災害風險全球評估報告:2021年乾旱特別報告》,將於今年11月在格拉斯哥Cop26聯合國氣候會議討論。

此外,根據世界氣象組織(World Meteorological Organization, WMO)發布的全球氣候現況指出,2020年全球增溫已達1.2℃,此外,新冠疫情造成的經濟趨緩,不僅未能阻止氣候變遷,還使後果更嚴重。

這份報告,記錄歷年來完整氣候系統指標變化,包括溫室氣體濃度、陸地和海洋升溫、海平面上升、冰融化和冰川退縮以及極端天氣,也彙整出對社會經濟發展、移民和人口流離失所狀況、糧食安全以及土地和海洋生態系統的影響。

洪水乾旱蟲害災禍相連

儘管2020年是反聖嬰年,卻還是有紀錄以來最熱的3年之1。全球平均溫度比工業化前(1850年~1900年)水準高約1.2℃。自2015年至今的6年,是有紀錄以來最熱的6年,2011年~2020年,則是有紀錄以來最熱的10年。

2020年,非洲和亞洲許多地區發生暴雨和大面積洪災。暴雨和洪災影響了大部分非洲薩赫爾和大角地區,還引來沙漠蝗蟲爆發。印度半島及周邊地區、中國大陸、韓國、日本以及東南亞部分地區,在一年中的不同時間,也發生異常大的降雨。

在此同時,嚴重乾旱侵襲南美洲許多地區,受影響最嚴重的是阿根廷北部、巴拉圭和巴西西部邊界地區。巴西的農業損失估計約為30億美元,阿根廷、烏拉圭和巴拉圭的損失持續增加中。

南部非洲部分地區,特別是南非北部和東部開普省,繼續長期乾旱,只有冬季降雨稍稍緩解連續多年最嚴重的極端乾旱。

高溫頻破表野火燒不盡

除了北極圈快速融冰,致使海平面不斷上升,西伯利亞大部分位於北極地區的土地,去年溫度比平均水準高出3℃以上,有些城鎮氣溫更到了破紀錄的38℃,伴隨而來的,是長期和四處肆虐的野火。

美國去年夏末和秋季,發生有史以來最大的火災。7~9月是該地區有紀錄以來,最熱和最乾燥的季節,大面積乾旱是大火的主因。8月16日,加州死亡谷達到54.4℃,至少是過去80年來,全世界已知的最高溫度。

加上去年因新冠疫情攪局,對人類健康和福祉產生了廣泛的整體影響。旅行限制、經濟低迷以及對農業的破壞,加劇了極端天氣和氣候事件對整個食品供應鏈的衝擊,使糧食更加不安全,並干擾了人道援助活動。疫情還打亂了氣象觀測活動和減少災害風險的工作。

(本文原載於環境資訊中心網站,為作者綜合英國《衛報》外電、世界氣象組織資料報導)

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