慧莊長老尼自述 影塵鴻爪憶平生

文/釋慧莊自述 |2021.08.03
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慧莊長老尼自述 影塵鴻爪憶平生。圖╱明善寺提供

文/釋慧莊自述

四面環山,風景秀麗,民風純樸,位於台灣心臟部位的南投縣,是我出生的地方。俗姓陳,於民國二十四年生,正處於變遷的時代,從日本統治到國民政府來台,所受的教育有日語、台語、國語等,看起來好像樣樣精通,其實是樣樣稀鬆。家父是公務人員,家母是傳統的農家婦女,育有十個兒女,我排行老大,當時經濟狀況頗為拮据。

民國四十四年秋,向道因緣成熟,排除萬難到竹山德山寺學習出家生活。隔年,依止上玄下清、上達下超兩位上人剃度出家,法號慧莊,字譽嚴。

家師平時對弟子的教導很嚴厲,但卻不失慈悲善誘,讓徒眾了解:出家要學習承擔責任,對待信眾要熱忱,信眾只要有事相求,必須極力為他們解決難題,雖疲累飢餐也在所不惜。務必要學習菩薩利益眾生的精神。於師長座下長期耳濡目染,雖無上人之德行,但也養成了我做事積極向上的一面。

在「弘法是家務,利生為事業」的理念下,我迫切渴求理解「佛法義理」。但當時常住事務繁忙,僧眾不但要操持農務,還要應赴佛事。在此情況下,師兄弟們想要外出求學,實則機會微渺。幾經躊躇思量,終於提起勇氣並徵得師長應允,在家父的經費支助下,四十六年到台中寶覺寺——「台中佛學書院」接受僧伽教育,且於四十八年三月在寶覺寺受三壇大戒。當年秋季,轉到新竹「壹同寺女眾佛學院」就讀,當時上印下順導師為院長,還有諸多師長如上演下培、上續下明、上常下覺、上印下海等法師,他們都是法門翹楚。這是一段永難忘懷的修學福緣,導師及諸位法師的言傳及身教,令學子浸淫於佛法大海,滋潤、成長,樹立內修外弘的根基。

五十五年,考上太虛佛學院,兩年後,因北部住宿種種不便之故,太虛佛學院遷回新竹,改名為「福嚴佛學院」,六十年畢業,即回常住服務。

六十一年,承師命與慧修師弟共同負責明善寺之建築工程。寺名「明善」,乃將日本淨土宗布教所明照寺、齋教龍華派養善堂合建為一,各取一字。

因辦幼兒教育,有感專業知識不足,遂到嘉義師專修學四年;為完成上人的心願,又於明善寺增建圖書館、講堂等設施。為了薰陶並提升信眾的佛法正見,舉辦每週日的共修、法會、佛學班、佛學講座、佛七、台語正音班、媽媽成長班、兒童讀經班、兒童學佛班、書法班、插花班,以及「印度佛教史」、「中國佛教史」、臨終關懷安寧療護等研習課程。

身為常住的負責人,長年擘畫、建築,新的殿宇落成,佛像安座,幼兒園、圖書館的運作都邁上正軌。然而世事無常,民國八十八年,一場九二一大地震,將常住的建築毀壞慘重,二十年的心血毀於一旦,可謂身心俱疲。災後滿目瘡痍,所幸僧眾平安無事,遂啟動重建工程,教內、教外、海內外諸多長老、法師、大德的護持,有如沙漠中之甘霖,讓我們能夠重整步伐,僧信二眾同心協力,朝共同目標再度出發。雖筋疲力竭、汗流夾背而不喊累;雖日曬雨淋、蚊蟲危肆亦不退怯;克服重重障礙、衝破難關,使重建、修補的殿宇屹立如新。

時光飛轉,從出家、修學、建寺、領眾、教化的種種歷程,一路走來,個中甘苦,都轉化為我修道的增上緣。仰賴三寶慈光庇佑,讓我能一直安住於正法中。感謝三寶、感謝護持我的一切因緣。尤其是,民國九十六年起,佛菩薩賦予我新的課程,讓我與病苦共處。歷經十五年的學習、淬鍊,如今功課圓滿,我即將回家——回到觀音菩薩的琉璃世界(淨土)。

「千處祈求千處現,苦海常作度人舟」,聞聲救苦的觀世音菩薩,是我至心歸命追隨的聖者;觀音淨土,是我一生懸命的家園。我將在此追隨菩薩學習,然後再回人間!各位道友、善知識們,祈願大家有緣,將來再度相逢,共同攜手邁向菩提大道!

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