【科學哪裡來】 犯錯 為科學之母

文/黃詠翔  |2021.08.04
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從個人心理因素至整體教育風氣,「犯錯」總讓人感到不堪、害怕。進而,有人會盡量避免犯錯,使自己壟罩在完美主義壓力之下;有人則為了不犯錯,扭曲價值觀,開始做出欺騙行為。本篇希望藉由介紹科學容忍犯錯,讓同學們了解犯錯並不可怕,而是進步的開始。 圖/pinterest
從個人心理因素至整體教育風氣,「犯錯」總讓人感到不堪、害怕。進而,有人會盡量避免犯錯,使自己壟罩在完美主義壓力之下;有人則為了不犯錯,扭曲價值觀,開始做出欺騙行為。本篇希望藉由介紹科學容忍犯錯,讓同學們了解犯錯並不可怕,而是進步的開始。 圖/pinterest

文/黃詠翔 

從個人心理因素至整體教育風氣,「犯錯」總讓人感到不堪、害怕。進而,有人會盡量避免犯錯,使自己壟罩在完美主義壓力之下;有人則為了不犯錯,扭曲價值觀,開始做出欺騙行為。本篇希望藉由介紹科學容忍犯錯,讓同學們了解犯錯並不可怕,而是進步的開始。

上周我們聊到肥胖的「操作型定義」,但可能只看到了科學的演進,若是深究其因,其實這是一連串科學家「犯錯」的歷程呢!一開始的庶民定義沒有客觀的測量標準,犯了主觀錯誤;直接利用體重機來測量肥胖,雖克服主觀因素,但疏忽了身高因素;BMI指數加入身高因素,卻忘了體脂率因素—— 甚至還可往下再細分成,皮下脂肪與內臟脂肪。

從上述可知道一件重要概念:科學並非真相(truth)的表述,而是一連串「接近」真相的過程。有趣的是,這種接近真相的動力就是不斷地犯錯所得之結果。科學家對於感興趣之事物提出可客觀量測的定義,並從中獲得數據佐證;後進學者則繼續檢驗:若得出相同結果,則直持之;若得不出相似結果,則進一步檢討前輩的科學理論是否有錯誤之處。

科學容錯 從中進步



上述容許犯錯的機制也是科學與「偽科學」(pseudo-science)的差異。科學接納錯誤,從中進步。偽科學則會忽略且不容許質疑聲音存在;有時則會訴諸於情感面,強調自身理論處於弱勢,不被科學界接受都是因為大家都誤解、排擠他們;激進者甚至會攻擊反對他們的人,以維護他們的理論。

全球暖化否認主義即是偽科學例子之一。全球暖化已有愈來愈多科學證據支持,最近於歐美地區更是出現全球暖化之後遺症,極端天氣愈來愈多:有的地區出現罕見極端汛期、有的地區則高溫不斷,但還是有許多人否認有全球暖化。他們提出的理論是現今冬天變得更冷了,怎麼會有所謂全球「暖化」呢,這個理論就犯了「忽略」夏天極端天氣證據的錯誤。

就科學面上,反對全球暖化其實是可以的,只要提出科學證據來佐證。但同時雙方必須心胸廣闊地接納批判,如此才能進步,逼近真相,這就是科學容許犯錯之美。

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