生活智人58 │澳洲教授 弗萊徹 & 英國教練 威克斯 談現代版父愛

楊慧莉  |2021.08.07
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威克斯的全家福照片。圖/網路

文/楊慧莉

父職,重要性非同小可。但父親的樣貌是否隨著時間流轉而有所改變?聽聽父職專家弗萊徹怎麼說?此外,疫情期間,居家防疫讓親子長期共處一個屋簷下,摩擦也增多,有兩個小孩的英國健身教練威克斯卻靠著一招,增進親子關係……

真情 流露
弗萊徹教授:今日當爸有福了


理查德‧弗萊徹(Richard Fletcher)在澳洲是父職領域的研究權威;澳洲新堡大學有個「父親和家庭研究計畫」(the Fathers and Families Research Program),即由其主導。此外,他也是《爸爸影響力》(The Dad Factor)的作者,這本書探討父親與嬰兒的親密關係,揭示它如何在科學上已被證實有助於兒童未來的人生發展。

如果你現在或即將為人父,那麼恭喜你,因為有弗萊徹教授的背書,「目前是史上當爸最棒的時刻」。

男孩如何變男人

過去將近二十年的時間,弗萊徹走遍澳洲各個社區,訪問當地家長,藉此了解父親在養兒育女上所扮演的角色。此外,他還辦了一千五百多場的座談會,對象有機械工、警察、學校老師等各種行業的男士。

座談會上,他都會問與會者一個問題,「你是如何從一個男孩蛻變成男人的?」結果,在場男士們的回答幾乎都導向一個共通的答案,「當我為人父時!」

弗萊徹表示,有很多研究鎖定出身艱困的男性朋友──他們有些在貧窮中長大,有些來自受虐家庭,探討他們如何擺脫社會期待和固定的發展模式,有證據顯示,有一種方式可以讓他們脫胎換骨,那就是「當爸爸」。這些人或許不太容易找到一份真正的好工作,他們也不太可能上大學,但他們可以當爸爸,藉此獲得全新的自我,並看見生存的目的和出路。

親子互動助發展

不過,根據弗萊徹,父職不僅讓男人獲得全新的自我,也影響後代。「今天,從大腦神經科學的角度來看,已知父親如果能跟自己的小嬰兒有溫暖的互動,發揮正面的父職功能,就能對嬰兒的腦部發育起良好的化學作用,不僅協助建立他們的神經通路,且使其更形穩固,反之,就易萎縮,進而消失不見。」

弗萊徹進一步指出,當一個爸爸在跟自己的小嬰兒建立親密互動,其所為就是在嬰兒的腦袋裡建立一套人際關係網,有助孩子在校、出社會後與人互動良好;這些正面的可能性都不容被低估。

顯然,「嚴父」的形象,在今日世界已逐漸式微;取而代之的是「暖爹」的樣貌。有趣的是,現代「暖爹」不僅有益孩子的EQ發展,也有助為人父的全人發展。

現代父一兼二顧

過去,男人有淚不輕彈,特別是公眾人物。弗萊徹舉已故澳洲前工黨總理霍克為例。三十年前,他得知女兒遭人性侵,在大眾廣庭下落淚,媒體就坦言其行為「失態」。可見,當時的父親,一般而言,無法公開表達自己對兒女的情緒。

「但今日卻不可同日而語。現代的父親可以坦誠面對自己的情緒,可以看到自己跟孩子建立良好的情感關係。我們不只被期待賺錢養家,給予孩子紀律性的管教,我想我們現在還可以真情流露。」弗萊徹說。

此外,他也坦言新世代父親唯一的缺點就是沒有藍圖可循,得自己想辦法,理出頭緒,「他們是開路先鋒,得自己搞定一切,找到正確的平衡點」。

不過,儘管沒有「地圖」可參考,新世代父親比之前世代的父親擁有更多的機會,在情感上去參與孩子的生活,也因此能夠享有更深沉、更圓滿的親子關係。為此,弗萊徹堅信,「史上當爸最棒的時刻就是現在了。」



情緒 管理
威克斯教練:鍛鍊有助成暖爹


喬‧威克斯(Joe Wicks)是英國知名健身教練。去年英國封城之際,他與兩名稚子長期居家隔離,感覺身心健康大受影響,「幸好運動提升我的心情,否則我會跟許多人一樣心情消沉。」

由於自覺對己有益的運動應該也可以幫助他人,威克斯在「YouTube」網推出「跟著喬做運動」(PE with Joe)健身課程,試圖讓英國同胞在疫情期間保持活力。影片一上架,獲得八千多萬次的點閱率,相當成功,也鞏固了威克斯在一人健身產業的地位。但如果再進一步想到威克斯的出身和一切由他一手搞定,就覺得其成功更屬難得。

日前,他接受訪談,說起自己的成長背景、當爸的心情和收穫,以及一個改善親子關係的關鍵習慣。

父親成負面教材

威克斯出生於一個不太健全的家庭。他父親染上毒癮,進出勒戒所多次,常缺席,讓他和手足很困惑。幸好,他有個了不起的母親:十九歲時生下他,並獨力擔起撫養他和兩個兄弟的重責大任。儘管父親因毒癮無法負起責任,但他仍可感受到父親對他們兄弟的關愛。因此,他不怨恨自己的父親,至今也仍維持不錯的父子關係。

此外,他也從不負責任的父親身上學到不少東西,即便那是負面教材:「你不是步上父母的後塵,就是以他們的人生為前車之鑑,避免重蹈覆轍。我爸的毒癮經驗嚇壞我了,也因此形塑了我的人生觀,讓我不想步其後塵。所以,若有朋友走去公園抽菸和豪飲,我就去踢足球、上健身房運動。青少年時,我就決定不要跟我爸一樣。」

耐性考驗學自制

而今,自己當了父親後,威克斯發現這個角色最考驗人的就是耐性。每當他在忙,小孩卻在一旁尖叫和哭鬧時,他就會抓狂。當發現自己要飆罵時,他就會深吸一口氣,告訴自己,他們是小孩,不是大人,無法與之理性對談;接著,他會把孩子抱起,摟在懷裡噓寒問暖。當然,他並非每次都這麼做,但至少十次有九次,另一次他就跟著孩子一起吼叫,叫完後發現情況並未改善,就提醒自己,「下次換個方式吧,深呼吸,暫停一下。」

此外,即便情緒偶爾失控,威克斯也不覺得有人要為這種事沮喪,「因為沒有人可以每次都做到盡善盡美,只能努力讓自己愈來愈好」。有了孩子後,他學習如何處壓力仍能控制好自己的情緒。

威克斯坦承,自己以前才沒那麼好脾氣呢。「青春期時,我生氣、壓力大時,就會打牆壁、甩東西。但後來了解到可以選擇不同的方式宣洩,就備感力量。」兒時,他常被父母吼叫,他不希望自己成為那樣的父母。此外,他明白對孩子吼叫毫無助益,孩子不會因此變安靜。

人生隨意睡好覺

除了情緒管控上,威克斯覺得自己大有進步,他現在也擺脫了「完美主義」的積習。「以前沒孩子時,凡事講求完美:討厭看到車子有刮痕;希望看到地毯、坐墊和沙發一塵不染。」現在,他看到地板有髒汙,就會想:「人生就隨意了吧!這世上沒有永保完美之事。」有了這樣的心態後,孩子吃東西掉滿地、廚房弄得一團糟,或是牆壁亂塗鴉,都不再讓他在意和漫罵,因為「小孩就是這樣啊」,他已能釋懷。

另外,有了孩子後,威克斯跟老婆也開始調整作息。作為健身教練,威克斯需要精力充沛,神清氣爽,但有了孩子後,睡眠常被打斷,讓他很難維持好的體力。於是,他和老婆決定改善這個問題,而最好的方法就是配合孩子作息早睡早起。由於孩子晚上七點半就寢,夫妻倆現在比過去提早約兩小時,即九點不到就上床,結果效果卓著。有了那兩小時的高品質睡眠,威克斯覺得身體大有不同,感覺有活力多了,讓他直呼「大家都忘了睡眠實在太重要了,透過睡眠,身心重新充電,沒有好的睡眠,許多事都使不上力」。

鍛鍊身體心情好

除了睡眠,威克斯覺得運動在生活中也缺一不可。不過,他發現許多父母對運動有藉口,「拜託,我工作一整天,剩下的時間要留給我的孩子!」事實上,許多父母在與孩子相處時,是處於壓力、焦慮、老是盯著手機的狀態。他認為,如果父母能出門去跑一跑,或快速做個高強度間歇訓練,再回到屋內,就會感到煥然一新,變得較平靜、更能活在當下,也更有耐心。

威克斯建議所有家長,無分男女,都該找時間好好照顧自己,明白健身其實是為了自己的心理健康著想,你與同住者的關係也將獲得改善。他表示,「你不必成為健身俱樂部的會員,只要有一些簡單的健身配備、加入『健身教練行動裝置』(The Body Coach app)或上網收看健身影片等,你家客廳或院子就可搖身一變成為健身房。養成每天運動二十分鐘的習慣,會讓你備增活力,不僅改善你與家人的關係,也將讓你的家長生涯為之改觀。」

常言道,「身心一體」,威克斯歷經封城後,才更加體會運動不只是身體之事,也是增進心理健康的方法。疫情期間,多虧運動,讓他擺脫壞心情。

現在,威克斯有個新的座右銘:鍛鍊身體,只讓你舒暢,不讓你後悔。他表示,鍛鍊不只是消脂或讓自己在鏡頭前好看一點,也是看顧自己的心情,「有時起床感覺無精打采,但鍛鍊二十分鐘後心情大不同。」

因此,他建議世人:動動身體,身心舒暢,而他也靠著這招成為現代暖爹。

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