【我愛芳鄰】 求助有門

文/林姝 |2021.08.24
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文/林姝

鄰居若臨時有事,就會把孩子託給母親。我家儼然成了臨時托兒所,也可說是「安親班」。



對門芳鄰住著一對年輕夫妻,在疫情期間,輪流請假照顧小學二年級的女兒。

一日,我家電鈴響了,原來是鄰居婦人想拜託我看顧她女兒一兩個小時。因懷有身孕的她要到醫院產檢,不想讓女兒同去高風險場所,但安親班沒開,孩子年紀小又不能一個人獨處。

望著那求助的眼神,我毫不遲疑地答應了她的請託,婦人拱著手說「真的很不好意思,打擾了」,並叮嚀女兒到別人家要守規矩。

鄰家女孩拿著幾本書隨我進門,她看她的繪本,我看我的報紙,屋內安安靜靜的。不久,女孩自顧自地背起九九乘法表,我順著那稚嫩的童音一起誦念,也出題考考她「8×3」、「7×7」……一時間,讓我憶起了童年往事。

我念小學時,母親是單純的家庭主婦,放學回家總能見著她的身影。母親會督促我寫生字、算算術,雖然她僅是初小學歷,但要教我這個小蘿蔔頭尚能勝任。

不像與我同年的玩伴義仔,他母親不識字,一個女人從早到晚在市場顧麵攤;另一個是同班同學如ㄟ,母親則是長年不在家;還有一個大我一屆的阿英,她母親連基本的加減乘除都有困難。

初時,幾位大人特地過來請託母親幫忙,久而久之,義仔、如ㄟ和阿英都會自動自發來我家寫功課─其實還有另一個原因,因我家是那時少數幾戶有電視的,寫完功課後,大家可以窩在一起看黑白電視。

當時其他鄰居若臨時有事,也會把孩子託給母親。我家儼然成了臨時托兒所,也可說是「安親班」,只是四十多年前還未有這個詞。

當幾個孩子寫作業時,母親就充當起家教老師,提供國語造句的例句,協助解答數學題目,除此之外,還會出題目考問我們。考九九乘法時,我總能快速回答,阿英還得曲著指頭算,母親要她死背硬背也得記起來。而如果那天有人沒過關,我們就不能看電視。

還有一次,母親出題考生詞,義仔不會寫,他被問得不耐煩了,竟對我母親大吼:「你怎麼都考我不會的啊?」母親也高聲回他:「就是因為你不會,我才要一直考啊!」不喜歡讀書寫字的義仔轉身就跑了出去。

還有一段時間,我們被雞兔同籠搞得很煩,母親好像也不是很懂,數學變得愈來愈難了……

正當我腦海中不斷浮現童稚時在舊家的情景,再度響起的門鈴聲,瞬間把我的思緒拉回眼前,眼前的鄰家女孩說:「媽媽來接我了。」

送走鄰居母女後,我繼續看報,看到一則訊息,家扶中心的專家提醒:「請社區街坊親友一起關注身旁的孩子,寧可雞婆些,別受疫情高牆的阻隔,讓孩子陷於無助的困境。」

於是我的思緒全串聯在一塊了,也從中感悟到,昔日左鄰右舍遇到困難時,因為母親才讓他們求助有門,無後顧之憂。母親發揮了守望相助的精神,解決了鄰家父母無暇顧及子女的困境,並給予那些孩子陪伴與安全感。

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