【疫外旅程】 流星雨

文/徐絹單 |2021.08.24
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文/徐絹單

時間溯回到一九九八年的冬夜,獅子座流星雨相隔三十三年再次回歸,大發生的預測讓全台為之瘋狂。我和友人來到海邊,守候流星降臨,夜色濃如黑墨,聚集的人潮愈來愈多。那一夜車燈比星光還多,等到精神漸次渙散,再美麗的綺想都抵不過夢鄉的召喚,決定返回溫暖的被窩。

二○二一年的八月十二日,英仙座流星雨如約將至。跟著網友,穿越天際線來到朝日新聞宇宙部,螢光幕屏為我們布置起一片天空。直播的現場是夏威夷溫柔的星空,此際星光滿斗,千萬個熠熠的光點,如真的深邃,讓人感動。

宇宙裡某些細小的石塊和碎片落入行星的大氣層,與大氣層摩擦燃燒,發生電子躍遷,幻化為眼底的流星,明亮的光跡駐留。就在極短的幾秒內,它們如電亦如露,穿越宇宙的空間,劃破夜空,成為一道道讓人驚豔帶著光跡的天體。

成群的流星隱喻了某些規律,這是地球沿著彗星殘留物質的軌道運行,部分的流星雨會每年或每隔數十年出現,追星的浪潮也隨之湧現。流星看似不規則地往天空四面八方散去,有時在螢幕前苦等了好久才見到一顆,有時會同時出現好幾顆,彷彿銀針似的閃亮,鑲嵌美麗的星空。

每顆英仙座流星都是斯威夫特‧塔特爾彗星的一小部分殘骸。流星從英仙座往四周散射,時左時右,向下滑過,瑩綠的磷光,銀白的尾巴,長長的銀弧線,以一秒、○‧五秒甚至更短暫的時間出現,又消失。因為短暫,讓人們想緊緊捉住出現的瞬間,許下願望。倏忽、迅疾、易逝,而璀璨的光亮依然照耀夜空,像希望的燈絲,帶著溫暖。

在浩瀚無垠的星圖裡,偶爾出現的飛機如一隻小銀蟻,循著航道,緩緩移動。小小的星點,慢慢地消失在天際,相對於流星的轉瞬即逝,銀蟻顯得緩慢而悠長。

今夜線上有一萬多人,來自四面八方的時空旅人,陪我守著那片無垠的夜空,觀看流星如雨一顆一顆往下掉。不斷加入的人,不斷消減的數字,都像流星般閃逝。當流星出現時,有人把願望許了好幾遍,有人換了好幾個,聊天室不斷刷刷而過的訊息,與天上的星芒爭輝。

這分無疑的美好與短暫,被詩人吟詠,被歌者唱和。「流星流星,你從哪裡來,妳我相逢在黑夜的海上。流星流星,你要往哪裡去。」我打開另一個視窗,找到陳昇的〈流星小夜曲〉,讓帶著滄桑的嗓音迴盪於安靜的臥室。

台灣十一點夜色已深,而此際夏威夷淩晨五點,魚肚白的天色漸亮,泛著青藍色漸層,一顆流星拖著很長很長的尾巴,悄然地劃亮黑夜,光輝燦爛。最後,所有的星子隱去,黎明來臨。我的心願是所有的祝禱都成真,希望的恩慈讓疫情退散。

因為疫情,因為科技,這一天把夜空搬進了家裡,體驗了一趟奇妙的疫外旅程。

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