【草木堪為友】 蘋婆樹 果實像鳳眼

文/德禪 |2021.08.29
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蘋婆果成熟漸漸轉為紅色,蘋婆果開裂很像鳳眼,又稱為鳳眼果。圖/德禪
蘋婆的樹葉大型。圖/德禪
蘋婆的植株,整棵都是翠綠的樹葉。圖/德禪
古書說:蘋婆樹結實成穗。圖/德禪
蘋婆樹小花盛開的模樣。圖/德禪
蘋婆樹的小花像小小燈籠。圖/德禪
近看蘋婆樹的花序。圖/德禪
蘋婆果成熟漸漸轉為紅色,蘋婆果開裂很像鳳眼,又稱為鳳眼果。圖/德禪

文/德禪

在台灣的鄉間路旁或民家庭園,偶爾能看到錦葵科蘋婆屬的蘋婆樹(學名Sterculia monosperma)。平常看到它,只覺得它的樹葉大大的,等到它開花、結果、果實開裂,掉得滿樹下時,才會感覺它很特別。

清代康熙朝進士吳震方撰著《嶺南雜記》卷下,寫著:「頻婆果,如大皂莢,莢內鮮紅,子亦如皂莢子,皮紫,肉如栗。其皮有數層,層層剝之始見肉,彼人詈厚顏者,曰頻婆臉」(頁五三)。其中的頻婆,就是現在所稱的蘋婆。有趣的是,「蘋婆臉」還被用來罵人厚臉皮呢?

根據連橫先生的《台灣通史.農業志》第二十七卷記載:「賓婆:種出西域,漢代傳入中土。樹巨葉大,春初開花,成穗結實,有房,外青內紅,熟時自剖,有子二、三,削皮見肉,如卵黃,故亦名鳳凰卵。煮湯和糖,味勝慄子」。賓婆,就是蘋婆。只是另有人認為它原產於中國大陸南部和東南亞地區,並非自西域傳入中國。大概在19世紀初引進台灣,作為公園或校園的觀賞植物。

蘋婆樹的嫩枝紫紅色,表皮具有褐色星狀毛,株高可達15公尺。長橢圓形單葉,互生,全緣,薄革質,葉基圓鈍,葉端短尖,具葉柄。嫩葉暗紫色,成熟時轉為黃綠色。

具有單性花和雜性花,雌雄同株。圓錐花序,腋生或頂生,花序下垂,具有疏星狀毛。鐘形花萼,乳白色至淡紅色,前端5裂,無花冠。雄性花有20枚雄蕊,花藥在雄蕊筒前端合生成球狀;雌性花的的花柱下垂,柱頭3至4裂。

結橢圓狀卵形蓇葖果,幼果綠色,成熟時轉為鮮紅色,外殼厚革質,密被絨毛,成熟時由腹縫線開烈,內有深褐色的橢圓形種子。個別蓇葖果開裂時,像微張的鳳眼,所以又稱為鳳眼果。但是,貓狗等寵物如果不慎餵食蘋婆的枝葉或果實,可能危及牠們的健康或生命。

蘋婆屬曾歸入梧桐科(Sterculiaceae),2003年依據《被子植物APG II分類法》,梧桐科、木棉科、椴樹科都併入錦葵科(Malvales),蘋婆因而歸入錦葵科蘋婆屬。

《大方廣佛華嚴經.入法界品》第六十五卷,描述善見比丘「唇口丹潔如頻婆果」。在《一切經音義》第二十三卷中,惠苑法師撰《新譯大方廣佛花嚴經音義》有註釋:「丹,赤也;潔,淨也。頻婆果者,其果似此方林檎,極鮮明赤者」。中國古時稱蘋果為林檎,日本至今仍沿用;所以經文中的「頻婆果」,是否為現今蘋婆樹的果實,值得進一步的考證。

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